Налаштування
Розмір шрифту:
Інтервал:
Колір
тексту:
фону:
Коментарі

Авторизуйтесь, якщо бажаєте залишити коментар

Авторизація Реєстрація
Олена Гуйда
Безприданниці. Ребекка

Зміст книги: 44 розділів

Спочатку:
Пролог
126 дн. тому
Глава 1
126 дн. тому
Глава 2
126 дн. тому
Глава 3
101 дн. тому
Глава 4
101 дн. тому
Глава 5
101 дн. тому
Глава 6
101 дн. тому
Глава 7
101 дн. тому
Глава 8
101 дн. тому
Глава 9
101 дн. тому
Глава 10
101 дн. тому
Глава 11
101 дн. тому
Глава 12
101 дн. тому
Глава 13
101 дн. тому
Глава 14
101 дн. тому
Глава 15
101 дн. тому
Глава 16
101 дн. тому
Глава 17
101 дн. тому
Глава 18
101 дн. тому
Глава 19
101 дн. тому
Глава 20
101 дн. тому
Глава 21
101 дн. тому
Глава 22
101 дн. тому
Глава 23
101 дн. тому
Глава 24
101 дн. тому
Глава 25
101 дн. тому
Глава 26
101 дн. тому
Глава 27
101 дн. тому
Глава 28
101 дн. тому
Глава 29
101 дн. тому
Глава 30
101 дн. тому
Глава 31
101 дн. тому
Глава 32
101 дн. тому
Глава 33
101 дн. тому
Глава 34
101 дн. тому
Глава 35
101 дн. тому
Глава 36
101 дн. тому
Глава 37
101 дн. тому
Глава 38
101 дн. тому
Глава 39
101 дн. тому
Глава 40
101 дн. тому
Глава 41
101 дн. тому
Епілог 1
101 дн. тому
Епілог 2
101 дн. тому

Коли смерть стукає у двері, ти завжди сподіваєшся, що не у твої.

Складно сказати, скільки тривав мій несподіваний заплив.  Та й біль від ударів скоро перестав відчуватися так гостро.  Може, причиною була крижана вода, від якої заніміло не тільки тіло, а й думки.  Якщо це мій кінець, то безумовно найдурніший і найбезглуздіший з можливих.

Світ вже померк, коли мене буквально підняла і незабаром витягла на суходіл невідома сила.  Точніше це я просто не відразу зрозуміла, хто мене врятував.  Груди розривало від нестерпного болю, горло стиснуло розпеченим нашийником.  І хоч вдихнути я не могла, але зате блювала водою мене безперервно.

 – Все вже позаду!  Все добре!  – голос чоловіка стукав у запалену свідомість.  Я чула, що він говорив зі мною, але не розуміла, що саме.  – Зараз, мила.  Потерпи трохи!

Мене немов підняло в повітря.  Здатність думати повертатися не хотіла.  В мокрому одязі було страшно холодно.  А картина того, що відбувалося знехотя збиралася різнобарвною мозаїкою.

Нейт витягнув мене з річки.  Уже майже вечір, і скоро зовсім стемніє.  А ми дідько зна де.  Але Амора так впевнено і швидко йшов, що я вирішила не забивати голову – він знає цю місцевість, знає, що робити, мені просто потрібно довіритися йому.  Що я і зробила, обвивши його шию руками і опустивши голову на його плече.  Від нього сходило тепло, навіть жар, і незабаром я вже не тремтіла так, як відразу.  Магія не дозволить мені захворіти, а ось промерзнути – запросто.

Незабаром десь попереду почулися голоси.  Складно сказати – чоловічі чи жіночі.  Не дуже гучні, немов хтось розмовляв упівголоса.  Запахло димом від багаття.  Боги, невже я зможу зняти з себе ці мокрі ганчірки і зігрітися?

Але замість того, щоб прискорити крок, Амора навпаки сповільнилося, а потім і зовсім зупинився, спустивши мене на землю і притиснувши палець до губ.

Весь туман з голови вивітрився в одну мить.  Я напружилася, збираючи залишки сил, але все одно просто сіла на місці, пригнувшись, як мій чоловік.

 – Розбійники?  – запитала я.

Голос у мене був, немов я вже давно і важко хворію.  Немов ворон прокаркав.  А горло пронизав такий біль, ніби ковтнула жменю битого скла.  Навіть сльози з очей бризнули.  Не від самої болю, а від несподіванки.

Для Нейта мій стан таємницею не залишився.  Він обережно змахнув сльозу з щоки.  І похитав головою.

 – Воїни.  Швидше за все шпигуни з островів, – прошепотів він і притиснув мене до грудей, помітивши, що я знову почала тремтіти.  – Питання в тому, як вони пройшли через землі Кречетів і залишилися непоміченими?

Хороші шпигуни, значить.  Або отримали підтримку місцевого ліра.  Але такі звинувачення не озвучуються вголос, якщо немає достатньо доказів провини.  А закономірні висновки мій чоловік вміє робити самостійно.

Інша справа, що тепер робити?  У бій вступати Аморі ні з чим.  Пам'ятається, зброї з собою він не брав, а я... поки він не знає про мої приховані таланти і зараз не найкращий час для зізнань.  Тому найкращим виходом було б піти тихенько, не привертаючи уваги.  І повернутися вже з загоном.

Так думала я, а ось лорд Північної межі мав свої погляди.

 – Я подивлюся, що там, а ти побудь тут.  Якщо щось трапиться – біжи в той бік, – махнув він рукою на невеликий підлісок.  – перебіжиш бір.  За ним буде дорога, а за пів години пішого шляху на північ – село, яке ти вранці відвідувала.  На саму дорогу не виходь, але з уваги її не випускай.  У селі тебе впізнають, відправиш кого-небудь в замок, щоб прислали охорону.

Він говорив чітко і коротко – по суті.  Давав вказівки, як військовий командир, впевнений, що його накази будуть виконані.  Ось тільки я не була його воїном.  Відповідати на слова чоловіка не стала.  Як і не збиралася кидати його одного, чого б мені це не коштувало.  Якщо вже так – то у мене озброєння краще, ніж у нього.  Але про всяк випадок все ж кивнула.

Нейт швидко поцілував мене в губи, і безшумно зник за густими кущами якоїсь місцевої рослини.  Відразу стало страшно, моторошно, холодно і самотньо.  Нічні тіні малювали похмурі картини, майже повний місяць блідим світлом додавав їм містичності, а зловісний шелест змушував то щулитися, то здригатися.  Здавалося, ось-ось чорне розчепірене дерево стрепенувшись після чергового пориву вітру, зійде з місця і рушить шукати жертву.  Або з-за куща вистрибне монстр, вчувши дух людський.  Тут немов все за мною стежило.  Зараз би я багато віддала, щоб опинитися якнайдалі, за стінами замку, біля вогню і з кухлем елю.

Залишалося тільки прислухатися до того, що відбувається, сподіваючись, що мій чоловік знає і розуміє, що робить.

Раптом тишу розірвав зойк.  А після ще й ще.  Мабуть, зав'язалася бійка.  Все ж його помітили.  І швидше за все, зараз він намагається затримати чужинців, щоб дати мені час втекти якомога далі.

А ось і дуже вдалий час для одкровень, здається.

І я не думаючи довго схопилася і рвонула з усіх ніг – не в бік бору, а туди, де зараз бився мій чоловік.

Ноги несли мене самі – нешвидко, але порівняно рівно, а в голові вже спливали рядки заклинань, магія щипала кінчики пальців, вирувала в крові, вимагаючи виходу. Вона ж і надавала мені сил. Втома і слабкість відступали з кожним кроком, немов і я не прощалася з життям зовсім недавно. Крок ставав твердіше. Я сама собі здавалася могутньою, непереможною. Може і не була такою насправді, але впевненість у своїх силах багато що значить. 

Звуки бою ставали все голосніше, все виразніше. У помаранчевому світлі багаття танцювали гнучкі, зловісні тіні. 

Під ноги потрапило щось, і я спіткнувшись ледь не впала. Боязко опустила погляд, придивилася – зовсім незнайомий воїн. Не можна сказати напевно, мертвий він чи просто не при тямі, але перевірити не зважилася. Мабуть, він і підняв тривогу. І Амора замість того, щоб втікати і рятуватися, вирішив затримати загін. 

Серце забилося швидше. Задзвеніло повітря. Здавалося, я сама себе бачу, немов з боку, відчуваю, все, що навколо мене, немов частину себе. 

Зупинилася на краю галявини, сховавшись за деревом, оцінюючи ситуацію. 

Нейт бився відразу з двома воїнами. Осторонь, розкинувши руки, лежав ще один. Мертвий і обеззброєний. Судячи з усього, один з мечів в руках мого чоловіка зараз відбивав удари, ледь не іскри вилітали, належав цьому хлопцеві, другий – тому, на кого я натрапила. 

Ще троє, чекало осторонь, оголивши зброю. Високі і могутні, вони мало чим поступалися Нейту. Незнайомий одягу розшитий шкурами і прикрашений поблискуючими в світлі багаття фігурками зі срібла або якогось іншого металу. Мабуть, захист від злих духів і магії. Навряд чи їм вони допоможуть.

Ці троє в бій не втручалися. Мабуть, не хотіли заважати своїм друзям. Але якщо Нейт впорається з цією парою – то їх місце є кому зайняти. Всередині щось обірвалося, залишивши по собі порожнечу, що поступово заповнювалась гнівом. Самовпевнений... який же ти самовпевнений, Нейт Амора. Що б сталося, якби я зробила так, як ти велів? 

Магія сколихнулася разом з накатом гніву. Губи заворушилися, вимовляючи заклинання. Сила вливалася в кожне слово, кожен звук.

І знайшла ціль, прискоривши те, що відбувалося в рази, немов зірвалася з лука стріла. Гілка бука опустилася, завмерла, немов змія перед атакою і кинулася на найближчого до мене воїна. Чужинець закричав так, немов його живцем їли. І моя зброя щільно обвилася навколо тулуба чужинця, притиснувши до стовбура дерева. Крик не вщухав, заважаючи зосередитися, і тут же друга гілка обвилася навколо його голови, затискаючи рот. Мичання менш дратує. 

Але мені вдалося посіяти паніку. Хоробрі воїни, які вкрили себе славою в боях, часто лякаються жінки з краплею магії в крові. Магія завжди лякає, тому що воїн зі сталлю в руках не здатний воювати з невидимим, з силою, яка як повітря, розлита в просторі. 

Бій завмер, чоловіки дивилися на тріпотливого невдаху. Навіть Нейт зашарив поглядом по кущах. 

А я вже шепотіла друге заклинання. Магія разом з силами текла струмком, вливаючись в слова, піднімаючи корені з-під землі. Голова злегка запаморочилась, а пальці заніміли, я навіть мимоволі зробила крок вперед, виступивши з-за дерева, тут же зустрівшись з потемнілим поглядом Нейта. Схоже моя поява розлютила його куди більше, ніж напад. Я навіть запнулась, і швидко закінчила заклинання, побоюючись, що воно не спрацює взагалі. Але побоювання виявилися марними. Коріння вирвалися назовні, хапаючи за ноги воїнів, застиглих за кілька кроків від мене. 

Я винувато посміхнулася чоловікові. Якщо ми обидва переживемо цей вечір – мене чекає дуже неприємна розмова. А поки, я знову зосередилася на коренях, а Нейт на своєму поєдинку. 

Чужинці істерично намагалися відбиватися, але в їх очах все виразніше читався жах. Коріння сповивали їм ноги і спроби відбитися від них простою зброєю – зазнавали невдач. Один з воїнів, що насідав на Нейта, почав відступати, озираючись то на мене, то на Амору, то на бранця бука. І правильно зваживши свої шанси, рвонув в кущі. З другим мій чоловік розправився так швидко, що я не встигла і збагнути, як це сталося. 

Ще один чужинець вирвався з пут мого заклинання і припустив слідом за товаришем, що втік. А той, що залишився спіткнувся і впав, а коріння тут же сповили його так, що з кокона виднівся тільки ніс і очі. 

Все? Це все?! Ми впоралися. Ноги ослабли, і я буквально звалилася на землю. З носа закапала кров, залишаючи майже чорні плями на зеленій траві. 

 – Ребекка! Чуєш мене? – Амора опинився поруч миттєво і так само безшумно, як завжди. 

 – Чую, – а ось голос у мене так і залишився воронячим каркання ще після запливу. – Дай трохи часу прийти в себе і потім можеш покарати мене... 

 – Обов'язково! З усією суворістю і відповідно проступку, – процідив мій чоловік, піднімаючи мене на руки. – Тільки в замок повернемося... 

 – А як же вони? – кивнула я на бранців. 

 – Твої чари як довго діють? До ранку протримаються? 

 – Думаю, що так, – насупившись, кивнула я. 

Найімовірніше, вони протримаються в рази довше. Але стверджувати це занадто самовпевнено. 

 – Тоді пришлю за ними загін. Їх доставлять в Північну межу для допиту. 

Краще б допитати їх відразу. Та й за ними могли повернутися чужинці, що втекли. І я прекрасно розуміла, що причиною нашого повернення в замок був мій стан. Але що сказати – таке рішення зараз було найрозумнішим.