Налаштування
Розмір шрифту:
Інтервал:
Колір
тексту:
фону:
Коментарі

Авторизуйтесь, якщо бажаєте залишити коментар

Авторизація Реєстрація
Олена Гуйда
Безприданниці. Ребекка

Зміст книги: 44 розділів

Спочатку:
Пролог
126 дн. тому
Глава 1
126 дн. тому
Глава 2
126 дн. тому
Глава 3
101 дн. тому
Глава 4
101 дн. тому
Глава 5
101 дн. тому
Глава 6
101 дн. тому
Глава 7
101 дн. тому
Глава 8
101 дн. тому
Глава 9
101 дн. тому
Глава 10
101 дн. тому
Глава 11
101 дн. тому
Глава 12
101 дн. тому
Глава 13
101 дн. тому
Глава 14
101 дн. тому
Глава 15
101 дн. тому
Глава 16
101 дн. тому
Глава 17
101 дн. тому
Глава 18
101 дн. тому
Глава 19
101 дн. тому
Глава 20
101 дн. тому
Глава 21
101 дн. тому
Глава 22
101 дн. тому
Глава 23
101 дн. тому
Глава 24
101 дн. тому
Глава 25
101 дн. тому
Глава 26
101 дн. тому
Глава 27
101 дн. тому
Глава 28
101 дн. тому
Глава 29
101 дн. тому
Глава 30
101 дн. тому
Глава 31
101 дн. тому
Глава 32
101 дн. тому
Глава 33
101 дн. тому
Глава 34
101 дн. тому
Глава 35
101 дн. тому
Глава 36
101 дн. тому
Глава 37
101 дн. тому
Глава 38
101 дн. тому
Глава 39
101 дн. тому
Глава 40
101 дн. тому
Глава 41
101 дн. тому
Епілог 1
101 дн. тому
Епілог 2
101 дн. тому

Альберт виявився на рідкість покірним, але водночас впертим хворим.  Він стійко і мовчки терпів і промивання, і зашивання рани, і перев'язку з досить пекучою маззю, але в той самий час і слухати нічого не хотів про волокуші і вже скоро знову сидів в сідлі.  І все що мені вдалося – умовити його берегти руку.

Лорд Нейт мовчки спостерігав за всім, що я робила.  А я... хвилювалася.  Не тому, що боялася щось зробити не так.  І мене не лякало те, що хтось із воїнів зробить зауваження, засумнівавшись в моїх знаннях.  Я просто до жаху боялася видати нашу з сестрами таємницю.  А в ситуації, що склалася це було занадто просто.  І тоді у зовсім незнайомих мені людей могла з'явитися зброя проти мене.  Тому... так.  Я страшенно хвилювалася.  Благо, це списали на мою ніжну дівочу натуру.  І до самих північних земель поглядали на мене з повагою і якоюсь... не те тривогою, не те жалем.  Одне добре, хоч не жахалися від мене весь час.

 – До Північної межі залишилося зовсім небагато, – поділився сивочолий воїн, який охороняв мене під час сутички.

Я і так це відчувала.  Якимось внутрішнім чуттям.  Знаки були всюди – гірські хребти, що тягнуться кудись, немов за край землі, сніг ставав все глибше, мороз – все кусючіший.  Ліси рідшали, а самі дерева були схожі на скручену вогнем солому – чорні і кострубаті.  І тільки воїни все більше веселішали.

 – Уже до вечора ми піднімемо кухоль міцного пива і зігріємось біля рідного вогнища, – розплився в мрійливій ​​усмішці другий мій охоронець.

 – Та авжеж!  – відгукнувся третій воїн.  – Пам'ятається, тебе гарненько зігрівало таке світловолосе і дуже усміхнене вогнище.  Якщо Кренур дізнається, то ти ще довго грітися не зможеш!

Воїни в загоні розсміялися, відпустивши ще пару жартів, повільно, але вірно розслабляючись.  Вони відчували наближення дому, а я... Я готувалася до бою.  Чомусь мені здавалося, що варто мені наблизитися до замку чоловіка, і на мене нападуть всі його мешканці, звинувачуючи в найжахливіших злочинах.  Тому, коли стіни мого нового дому з'явилися на горизонті, готова була з голими руками проти троля виступати.

Але цього ніхто не помітив.  Воїни зусиллям волі стримувалися, щоб не пустити коней в галоп.  І я не могла їх за це засуджувати.  Там був їх дім, жінки, діти, матері...

Лорд Нейт не поспішав розвіяти мої страхи, він не виглядав щасливим.  Швидше напруженим, трохи засмученим і понад звичного мовчазним.  Хот я здавалося, куди вже більше?

 – Упевнений, його здолали спогади, – порівнявшись зі мною, зронив Берт.  – Дайте йому час.  Він не впускав після Сирени жодної жінки ні у свій дім, ні у своє життя, ні у своє серце.  Він розучився це робити.  І вам доведеться шукати шлях самостійно.  До серця так точно.

Здається, він вірив, що я здатна знайти цей шлях, але ось я сама не уявляла, навіть звідки починати шукати.

 – Як твоя рука?  – змінила я болючу тему, все ж відставши від основного загону рівно настільки, щоб говорити не особливо ховаючись.  – Ти блідий.

 – Я просто чудово, міледі, – блиснув усмішкою Берт, явно намагаючись переконати в цьому не тільки мене, але й себе самого.  Я бачила, як важко йому дається дорога, і у скільки обходиться впертість.  – А стане ще краще, як тільки я доберуся до бочок матінки Хільди!  Не варто про мене хвилюватися.

Якби все було так просто.  Хвилювання про Альберта – було тієї віддушиною, через яку виходило вдихнути хоч щось, крім страху перед майбутнім.

Північна межа виявилася абсолютно не такою, як я її уявляла.  Хоч зізнатися, в моїй уяві це було щось жахливе, темне і похмуре, а на ділі – це був величезний форт.  З міцними високими стінами, залізними кованими решітками, бійницями і шпилями.  За такими стінами точно не страшний жоден ворог.  Але в той момент вони здавалися мені пасткою.  Люди стікалися до воріт, вітали своїх воїнів, свого лорда.  Мені ж діставалися насторожені погляди, ввічливі поклони.  Втім, я і не очікувала, що мене зустрічатимуть з квітами і піснями.

 – Дозволите, міледі?  – запитав Амора, вже влаштувавши руки у мене на талії, щоб допомогти спішитися.

– Як буде завгодно моєму лорду, – ввічливо і безбарвно відповіла я, намагаючись зловити його погляд.  Але не виходило.

Він спустив мене на землю, висмикнувши з сідла, як пушинку, взяв за руку і повів до свого дому.  Але в цьому був... ритуал, обов'язок, ні краплі його особистого бажання.  І це я відчувала шкірою.  І не тільки я, схоже.

Слуги, жителі замку, воїни – всі вони шепотілися, навіть не намагаючись ховатися.  Їх погляди палили, поки ми піднімалися під руку з лордом по широких східцях до вхідних дверей.  Або я сама це все вигадала?

 – Мій пане!  – схиливши голову, вітала Амору старенька ледь ми ступили в замок.  Її худі, немов обтягнуті коричневим пергаментом руки стискали кубок з пінним напоєм.  З-під білої хустки вибилися сиві пасма волосся, уявляю яка тут була метушня, коли нас помітили зі стін.  А тьмяні сірі очі світилися теплом і радістю, немов ця жінка чекала сина, а не лорда.

 – Хільда!  – такої теплоти в голосі свого чоловіка я ще не чула, і зізнатися, була порядком здивована.  Адже і сподіватися перестала, що він здатний відчувати щось, крім роздратування.

Лорд Амора прийняв кубок, зробив кілька ковтків і після передав його мені.  Тільки тепер я удостоїлася уваги тієї, кого мій чоловік називав Хільдою.  Чи не про цю матінку Хільду і її бочки згадував Альберт в дорозі?  Вона розглядала мене прямо, без сорому, немов прицінювалася до товару або розглядала щось, куплене без її відома.  І тепер вона шукала вади, за які могла б викинути непотрібне придбання.

І це мене розлютило.  Ким би не була ця жінка – я дружина господаря замку і з цим доведеться рахуватися всім.  Я підняла підборіддя, б'юся об заклад, моє обличчя стало кам'яним, холодним і замкнутим, як у мого чоловіка.  І тільки після зробила три ковтки з кубка, навіть не відчувши його смаку.  Залишилося тільки здогадуватися, що саме це було.

 – Я покажу вам ваші кімнати, пані, – не відреагувавши, сказала Хільда.  – Вам слід відпочити і підготуватися.

Я глянула на лорда Амору, але він, здається, зовсім втратив інтерес до мене.  Немов, соромився моєї присутності в цих стінах.  Він навіть не представив мене своїм слугам.  Ну і добре.  Хай так.  Чи не вперше доводити, що зі мною можна і потрібно рахуватися.

 – Ви маєте рацію, Хільдо, – кивнула я, пішовши за сухорлявою жінкою по сходах на другий поверх.  – До чого я повинна бути готова?

 – Прибудуть ліри навколишніх земель, щоб привітати лорда з одруженням і новою господинею в його будинку, – її голос був настільки позбавлений емоцій, що я навіть не бралася вгадувати її ставлення до цієї події.  До мене.  – Одяг нашого народу у вас на ліжку.  Якщо надумаєте прогулятися крилом – я можу вас супроводити і все показати.  У мене є всі ключі, крім...

Жінка зам'ялася, прискоривши крок.  Зважаючи на її вік, це їй давалося напрочуд легко.

 – Крім?  – з притиском уточнила я.

 – Кімната в кінці коридору.  Ключ від неї тільки у лорда.  Вам слід знати, що він не впускає туди нікого.

 – Чому?

 – Вам краще ставити подібні питання лорду, – штовхнувши одну з дверей, сказала Хільда, даючи зрозуміти, що більше з неї ні слова не витягнеш.  Ну, і так досить багато було сказано.  – Я пришлю вам помічницю.

–  Дякую, – кивнула я.  – Краще повідомте дівчині, що прибула зі мною, що я бажаю її бачити негайно.

– Як накажете, пані, – кивнула Хільда.  – Можу я йти?

 – Так, мабуть.

Зізнатися, коли вона пішла, мені навіть дихати стало легше.  Судячи з того, що вона мені сказала – саме ця стара виконувала обов'язки господині замку і розлучатися з ними не поспішала.

Куди більше мене зараз цікавило – що ж там такого за тими дверима, що навіть прислуга не має права відвідувати цю кімнату і говорити про неї?

Може, це якось пов'язано з попередньою господинею замку?  Або якою-небудь ще таємницею лорда Амори?

Але... чи потрібно мені знати його таємниці?  І що мені це дасть?

Відповідей на ці та багато інших питань я не могла знайти.

А коли знайшла – сама була не рада.  Але це сталося набагато пізніше.