Налаштування
Розмір шрифту:
Інтервал:
Колір
тексту:
фону:
Коментарі

Авторизуйтесь, якщо бажаєте залишити коментар

Авторизація Реєстрація
Олена Гуйда
Безприданниці. Ребекка

Зміст книги: 44 розділів

Спочатку:
Пролог
123 дн. тому
Глава 1
123 дн. тому
Глава 2
123 дн. тому
Глава 3
98 дн. тому
Глава 4
98 дн. тому
Глава 5
98 дн. тому
Глава 6
98 дн. тому
Глава 7
98 дн. тому
Глава 8
98 дн. тому
Глава 9
98 дн. тому
Глава 10
98 дн. тому
Глава 11
98 дн. тому
Глава 12
98 дн. тому
Глава 13
98 дн. тому
Глава 14
98 дн. тому
Глава 15
98 дн. тому
Глава 16
98 дн. тому
Глава 17
98 дн. тому
Глава 18
98 дн. тому
Глава 19
98 дн. тому
Глава 20
98 дн. тому
Глава 21
98 дн. тому
Глава 22
98 дн. тому
Глава 23
98 дн. тому
Глава 24
98 дн. тому
Глава 25
98 дн. тому
Глава 26
98 дн. тому
Глава 27
98 дн. тому
Глава 28
98 дн. тому
Глава 29
98 дн. тому
Глава 30
98 дн. тому
Глава 31
98 дн. тому
Глава 32
98 дн. тому
Глава 33
98 дн. тому
Глава 34
98 дн. тому
Глава 35
98 дн. тому
Глава 36
98 дн. тому
Глава 37
98 дн. тому
Глава 38
98 дн. тому
Глава 39
98 дн. тому
Глава 40
98 дн. тому
Глава 41
98 дн. тому
Епілог 1
98 дн. тому
Епілог 2
98 дн. тому

У великому банкетному залі було незвично людно.  Попри лютуючу негоду, що накрила наші землі напередодні морозом і снігом, в замку було жарко і задушливо.  А ще дуже шумно.

Зібралися лорди навколишніх земель з сім'ями, челядь продавала або розігрувала право подавати їжу і напої до столу, з'їхалися мандрівні актори і циркачі.  Прибув навіть його величність.  Здається, вперше за весь час нашого негласного заслання.

Від коштовностей, строкатого дорогого вбрання, розшитого золотом і сріблом, рябило в очах.  І зізнатися, мені відверто не хотілося приєднуватися до загальних веселощів.  Я так і дивилася на все крізь прочинені двері з коридору, оправдуючись тим, що потрібно віддати останні вказівки слугам.  А всі почесті і радості бенкету дісталися Шарлі і Анні.  Правда, молодша моя сестра точно була не в захваті.  У цьому ми з нею дуже схожі.  Ось тільки якщо я рахувала, у скільки ці гуляння нам обійдуться і як потім зводити витрати і поповнювати запаси, то Анна зараз уявляла, як скаче верхи по скутому морозом лісу, збиваючи на ходу гілки коротким мечем.  І тільки Шарлі світилася від щастя, купаючись в увазі і випитуючи новини у гостей.  Ось кому до душі вічні бенкети.

Може, я б теж змогла порадіти гостям, якби не знала справжню причину їх візиту.  Більшість присутніх опинились сьогодні під одним дахом не для того, щоб привітати нашу сім'ю з одруженням і союзом.  Вони чекали побачити нещасну ридаючу дівчину, яку віддають скаженому Північному псу.  Та й самого лорда Нейта Амора.  Все ж слава, навіть не найдобріша притягує людей.

У будь-якому випадку, я зроблю все, щоб не подарували їм такого задоволення позловтішатись.  Ні істерик, ні сліз ніхто від мене не побачить.

Я ще раз пробіглася поглядом по обличчях гостей, але так і не змогла вгадати, хто з них мій майбутній чоловік.  Якщо говорити поклавши руку на серце, всі присутні мені були на одне обличчя.  Такий собі пташник різноголосих строкатих пташечок.

 – Цікаво, хто з них Амора?  – запитала я, навіть не озирнувшись на кроки за спиною.

 – Ніхто, миле дитя, – була відповідь, а я зовсім нестримно підскочила, впізнавши голос короля, і тут же присіла в реверансі.  – Можеш піднятися.  Тут нас точно ніхто не побачить.  І дуже сподіваюся, що і не почує.

Його величність король Креор не був чоловіком з тих, яких уявляли юні леді, перечитуючи жіночі романи і слухаючи балади, де лицарі рятували своїх дам з лап чудовиськ і злочинців.  Невисокий, міцний він був рівно мого зросту, і легко було зазирнути в його очі.  І без того низький лоб і зовсім ховався за королівським вінцем.  Щось в рисах короля нагадувало мені матір – ті ж сталевого кольору очі, світле волосся ... а може, я намагалася побачити те, що хотіла.  У матері не було в погляді цієї сталі, задумливості.  Її доброта була справжньою, а не удаваною.  І поблажливо-співчутлива посмішка не викликала бажання розвернутися і втекти, або як равлик сховатися в раковину від такої турботи.

З його величністю не варто бути відвертими.  Хто знає, що взагалі його привело в наш замок.  Не віриться якось, що він несподівано загорівся великою любов'ю до племінниць.  Швидше, вирішив особисто проконтролювати ... що?

 – Я прошу пробачення ... – стримано перепросила я.

Вважаю, моя заминка зійде за переляк провінціалки, якою мене і зобов'язані вважати.  Краще уславитися простачкою, ніж стати королівської іграшкою.

 – Облиш!  – відмахнувся король, продовжуючи прошивати мене тим же гострим, як лезо, поглядом.  – Ти готова до зустрічі з майбутнім чоловіком?

 – Наскільки до подібного можна підготуватися ваша величносте!  – піднявшись і старанно підбираючи слова, відповіла я з ледь помітною усмішкою.  Може, мені вдасться попросити у дядечка підтримки і захисту, а якщо дуже пощастить, то і уникнути цього шлюбу.  – Слава лорда Нейта гучна, про нього не чув тільки глухий, але... вона мене і лякає найбільше.  Ви ж знаєте, як його прозвали в цих краях...

 – Скажений пес.  Так, на жаль, багато чув.  Але багато хто плутає доблесть і безстрашність з безумством.  Вважаю, ти не настільки дурна, щоб вірити в усі ці вигадки.  Так тобі легше буде звикнути до нового статусу.  Вірю, що ти впораєшся.  Жінки взагалі дивні створіння, мила племіннице, – його величність запропонував мені руку, і я не посміла йому відмовити.  – Вони легко підлаштовуються під все що завгодно.  І не встигаєш оком моргнути, як вони вже направляють і тебе в потрібне їм річище.  Такому чоловікові, як лорд Нейт, потрібна саме така жінка.  Інакше, він стане некерованим і небезпечний.

 – Для жінок?  – обережно уточнила я, поглядаючи в бенкетний зал.

 – Для корони, мила, – поблажливо просвітив мене дядько.  – Але гірше того, вони небезпечні для самих себе.

Ось як... добре, що я хоч не написала любому дядькові.  Посміявся б він з мене від душі.  Вважаю, що без його королівської волі в цьому союзі в принципі не обійшлося.  Потрібно було б передбачити такий варіант.  Дурна, маленька Бекка... що ж.  Надалі буду далекоглядною і розумнішою.

 – Гадаю, мені відведена найважливіша роль в його долі – любити, шанувати і стримувати свого непередбачуваного чоловіка?

 – Любити його зовсім не обов'язково, – підтвердив мої здогади його величність.  – А ось в іншому ти абсолютно права.  Непогано було б ще, якби по можливості в палаці завчасно знали про плани лорда.  Для його ж блага.

Шпигувати за власним чоловіком!  Боги, у що я влипла?  Зізнатися, я і з відповіддю не знайшлася навіть.

 – Своєю чергою корона обіцяє дбати про добробут родини Ньєр.  А також влаштувати шлюби молодших дочок найкращим чином і відповідно їх статусу.

Значить, шпигувати мені пропонували за плату, а не просто так.  Звичайно, майбутнє Шарлі і Анни мене хвилювало.  Якщо шлюбними союзами турбуватиметься вінценосний дядечко, то в чоловіки їм дістануться не дрібнопомісні барони, що жадають потрапити в найближче оточення короля.  Але чому на душі було так бридко від однієї думки, про шпигунство?

 – Я готова зробити все, що в моїх силах для блага нашого королівства, – ухильно відповіла я, сховавши погляд, щоб проникливий монарх не помітив моїх справжніх почуттів.

 – Ваша матінка гордилася б такою розсудливою донькою, – похвалив мене король, направившись до бенкетного залу.

Сумнівний комплімент.  Як на мене, даючи шлюбні клятви, дружина повинна всіма силами захищати чоловіка і переслідувати його цілі і ідеали, а не рити під нього, щоб догодити монарху і здобути королівського прихильності.  Мати б точно не пишалася подібним моїм вчинком.  Вона поплатилася життям, слідуючи за чоловіком в глушину болотну.  Хоч всі лікарі твердили ледь не в один голос, що місцевий клімат їй не на благо.  Але що тепер згадувати?

Всі голоси стихли, як тільки ми з’явились в залі, гості піднялися з місць і зігнулися в поважних поклонах.  І все одно на мені схрестилося, здається, більше поглядів, ніж на нашому монарху.  Я мала рацію – всі вони чекали сліз, шукали сліди безсонної ночі, проведеної в істериці.  Може вночі я і спала не найкраще в цьому замку, але ніхто не здогадається про це, завдяки таємним знанням та вмінням моєї дорогої Еннет.  Ось хто-хто, а вона б точно не дозволила насміхатися і потішатися над «своєю дівчинкою».

Тому на весь подив і невіру, якими мене так щедро оточили, я відповіла тільки стриманою, поблажливою посмішкою.  Не варто забувати про свій статус, навіть якщо всі інші про нього давно забули.  Спасибі Шарлі, і виглядала я сьогодні відповідно статусу – бузкова сукня, розшита сріблом цілком підійшла б і принцесі.  І явно задоволена своєю роботою сестриця зараз зі щасливою посмішкою стежила за нашим наближенням.

Батько зображуючи із себе щасливого родича засяяв посмішкою, як тільки ми порівнялися з кріслом господаря будинку.

 – Ваша величносте, який я радий вас вітати в своєму домі, – брехав батько з фальшивою посмішкою на обличчі.  – Це велика честь…

 – Я не бачу лорда Амора, – обірвав розшаркування король, не перейнявшись тим, що по залу тут же помчали шепітки.

От і все.  Наша сім'я знову буде в центрі всіх пліток і пересудів.  Тільки ледачий не перемиє наші кістки і згадають усі гріхи свого батька.  Як же гидко... у мене навіть затремтіли пальці, що все ще утримував король на своєму лікті.

 – Він буде тут з хвилини на...

Договорити батько не встиг.

Двері відчинились, впускаючи прохолодне повітря в зал, і на порозі з'явився мій майбутній чоловік лорд Нейт Амора, скажений пес півночі, Чорний вовк, герой столітньої війни і облоги Кренхольда ...

І я зловила себе на тому, що перестала дихати.