Налаштування
Розмір шрифту:
Інтервал:
Колір
тексту:
фону:
Коментарі

Авторизуйтесь, якщо бажаєте залишити коментар

Авторизація Реєстрація
Олена Гуйда
Безприданниці. Ребекка

Зміст книги: 44 розділів

Спочатку:
Пролог
125 дн. тому
Глава 1
125 дн. тому
Глава 2
125 дн. тому
Глава 3
100 дн. тому
Глава 4
100 дн. тому
Глава 5
100 дн. тому
Глава 6
100 дн. тому
Глава 7
100 дн. тому
Глава 8
100 дн. тому
Глава 9
100 дн. тому
Глава 10
100 дн. тому
Глава 11
100 дн. тому
Глава 12
100 дн. тому
Глава 13
100 дн. тому
Глава 14
100 дн. тому
Глава 15
100 дн. тому
Глава 16
100 дн. тому
Глава 17
100 дн. тому
Глава 18
100 дн. тому
Глава 19
100 дн. тому
Глава 20
100 дн. тому
Глава 21
100 дн. тому
Глава 22
100 дн. тому
Глава 23
100 дн. тому
Глава 24
100 дн. тому
Глава 25
100 дн. тому
Глава 26
100 дн. тому
Глава 27
100 дн. тому
Глава 28
100 дн. тому
Глава 29
100 дн. тому
Глава 30
100 дн. тому
Глава 31
100 дн. тому
Глава 32
100 дн. тому
Глава 33
100 дн. тому
Глава 34
100 дн. тому
Глава 35
100 дн. тому
Глава 36
100 дн. тому
Глава 37
100 дн. тому
Глава 38
100 дн. тому
Глава 39
100 дн. тому
Глава 40
100 дн. тому
Глава 41
100 дн. тому
Епілог 1
100 дн. тому
Епілог 2
100 дн. тому

– Ти найщасливіша на світі!  – мрійливо розтягуючи слова, поділилася Шарлі, зовсім забувши про вишивку і даючи волю своїм мріям.

Авжеж.  Куди щасливіше.  Схоже, Шарлі зовсім не розуміла, що чекає сестру в прийдешньому шлюбі.  Юна мрійниця занадто романтизувала шлюб.  Але розкрити їй очі у мене не вистачало духу.

Адже правда була прозаїчна.

Безприданниця.  Старша дочка лорда, у якого від сімейного статку залишилося тільки зарозумілість і жалюгідні клаптики зубожілих земель.  І тепер я повинна стати вівцею, яку вже продали невідомо кому.

Цікаво звичайно побачити купця.  Ні, я багато чула про свого майбутнього чоловіка.  Герой півстолітньої війни, облоги Кренхольда, воїн, що покрив себе славою.  Кривавою славою, вважаю.  Але це все, що я знала напевно.  Решта – домисли, плітки, здогадки, легенди... цікаво, що відчуває людина, про яку вже за життя складають легенди?

Напевно, будучи дрібним лордом, він і гадки не мав, що коли-небудь отримає графський титул і племінницю короля за дружину.  Нехай єдине, що я йому могла запропонувати – кров в моїх жилах, що відкриває будь-які двері в палаці.  Хоча, якщо у тебе за душею ні гроша, то ніяка родовита дружина не допоможе.  Як батькові...

Боги.  Іноді я рада, що мати не дожила і не бачить на яку нікчемність ми перетворилися.

З грудей мимоволі вирвалося важке зітхання.

 – Сподіваюся, боги обійдуть вас такою ж милістю!  – зронила я, вдивляючись у темряву за вікном.

Віконне скло, заліплене пластівцями снігу по той бік, запітніло від мого дихання, сховавши моє відображення.  Сестри називали мене занадто манірною, дорікали в тому, що ховаюся, немов равлик в широкий зручний одяг, а незвичне для цієї місцевості світле волосся – під хустки.  Вони вважали, що так я ховаюся від уваги.  Але правда була в іншому.  Все це було зручно.  Мати покинула цей світ, коли мені ледь виповнилося тринадцять.  Батькові одружитися заборонив король.  Та й не поспішав зв'язати себе новим шлюбом наш батько.  Тому турботи про дім і сестер лягли на мене.  А коли на тобі величезний замок з усіма мешканцями, всі господарські книги і ключі від усіх комор і кімнат, коли прислуга на тебе дивиться скоріше з жалістю, ніж з повагою, а молодшим доводиться бути не сестрою, а матір'ю.  Якось мимоволі дорослішаєш.  Навіть старієш, напевно.

– Та облиш.  Адже це прекрасно бути нареченою.  А потім і дружиною... – продовжувала розвивати хворобливу тему Шарлі.

Зовні вона була дуже схожа на матір – те ж волосся, немов квітковий мед, ті ж сталевого кольору очі.  Але ось характер... мати була розважлива і вміла прораховувати вигоду і діяти мовчки.  Чим на жаль не могла похвалитися моя середня сестричка.  Занадто мрійлива.  Але хто знає, може їй єдиній з нас вдасться знайти щастя в шлюбі!

 – Народжувати дітей і догоджати чоловікові?  – раптово втрутилася в розмову Анна.  – І що в цьому такого прекрасного?  Я б на місці Ребекки ні хвилини цього не терпіла!

Молодша сестра завжди була різка у висловлюваннях і смілива в судженнях.  Напевно, позначилося те, що батько чекав сина.  А народилася Анна – єдина, хто неймовірно схожа на батька: брюнетка з чорними, як вуглини, очима, і таким же невгамовним авантюрним характером.  Вона навіть домоглася того, щоб її навчали володінню зброєю.  Вони часто сперечалися з батьком, але мені здається, що саме Анну він любив більше за інших дочок.

Обурення молодшої сестри було зрозуміло.  Я б теж не стала терпіти, якби не дві молодші сестри.  Я не мала права перекреслити їхнє майбутнє відмовивши лорду Північних меж – Нейтові Амора.  Боги, навіть його ім'я кричить про його низьке походження.  Куди дивиться наш дядечко король?  Невже батько настільки його розгнівав, що той готовий віддати племінниць за дружин не зрозумій кому.

 – Але і поганого в цьому я нічого не бачу, – не здавалася Шарлотта.  – І чекаю не дочекаюся, коли мені виповниться вісімнадцять, і я зможу дати клятви лорду Іолу.

 – Батько не казав мені... – насторожилися я.  – І обіцяв не видавати вас заміж так рано.

 – Я сама його просила.  Не збираюся виходити заміж, як ти – старою дівою.  Взагалі, не розумію, чим ти ще незадоволена – у твої двадцять складно знайти хорошого нареченого.  Нікому не потрібні бабці.  Я не стану чекати, поки мене віддадуть якомусь... скаженому Північному псу.

Сестра майже виплюнула прізвисько мого майбутнього чоловіка, отримане на півдні.

 – На півночі його називають Чорним вовком, – поправила я Шарлотту.  – І справедливо було б нагадати, що завдяки йому наше королівство надійно захищене від північних племен.

 – Він жорстокий вбивця!

 – І майбутній чоловік твоєї сестри, – нагадала я.  – Май повагу до майбутнього родича.

Нехай я теж не мала любові до лорда Північних меж, але повага в шлюбі має бути.  Пора звикати і приміряти на себе титул леді Північних меж.

 – Подейкують, що за свою першу дружину від славно помстився, – знову заговорила Анна.  – Стіни Кренхольда омила кров в пам'ять про неї.  Якби лорд Кренхольда не викрав його дружину, то війська, що брали участь в облозі, встигли б постаріти під стінами міста.

 – Якщо так любив, то навіщо одружується з Беккою?  – фиркнула Шарлі.

 – Всі вони одружуються не з нами, а зі спадщиною нашої матінки, – справедливо зауважила Анна.  – Благо ні лорд Ньєр, ні його величність не знають, що за кров прокинулася в наших жилах.  Інакше, ми б уже опинилися в стінах палацу.  І бачили небо, через вузьку бійницю.  А на вулицю виходили, тільки тоді, коли король зволить в нас мати потребу, – я скривилася, але Анна мала рацію.  Наша кров і сила – не лише велика ласка древніх, а й небезпека.  Не варто кому-небудь знати, про неї.  Це була головна причина того, чому я не звернулася до нашого дядечка.  – А так... Батько нас вигідно розпродасть і у нього з'являться ще гроші, які він вкладе в чергове ризикове підприємство.  А після залишиться в одних штанях.  Вибачте, будь ласка, я не готова стати товаром.

 – А ти знаєш, як уникнути цієї честі?  – хмикнула я.

 – Звичайно!  Я втечу.  Краще здохну, ніж погоджуся на шлюб не зрозумій з ким.  Світ занадто широкий, щоб намагатися впихнути його в один єдиний будинок.

У чомусь сестри мали рацію.  Кожна зі своєю правдою.

Але на душі було неспокійно і важко.

– Все це пусті балачки.  Наші долі вже вирішені наперед, – озвучила я давно дозрілу думку.

Знала б я тоді – як мати рацію!