Налаштування
Розмір шрифту:
Інтервал:
Колір
тексту:
фону:
Коментарі

Авторизуйтесь, якщо бажаєте залишити коментар

Авторизація Реєстрація
Аліот Браянс
(Ні)крутенька Кет

Попри нічну істерику, прокинулася я спокійна та повна бадьорості за кілька хвилин до сходу сонця. З легкістю схопилася з ліжка й глянула у вікно, завмираючи від неперевершеної краси світанкового неба. 

Страх невідомості відступив, варто було тільки мені прийняти рішення. Залишилося розробити плани. План А – дати шанс нав'язаним нареченим. Раптом вони не такі погані, як здаються, і з одним із них я зможу бути щасливою. План Б – готуємо втечу. З огляду на незгоду в цьому питанні з лайором, треба не просто тихо втекти, а грандіозно струсити цю імперію, щоб самі відпустили, ще й пиріжків на дорогу дали. План В... З планом В вийшла напруга: нічого не вигадувалося. Навіть фізичні навантаження, після яких зазвичай мої думки добре струшувалися і видавали креативні рішення, не допомогли. 

Зате роблячи знайомі зв'язки, зрозуміла, що моє тіло стало сильнішим і витривалішим. Інакше як пояснити, що я з легкістю зробила п'ятдесят бурпі, не рахуючи інших зв'язок, і навіть не захекалася. Те, що тіло легко відгукувалося на навантаження і так само легко тягнулося, надихнуло мене, надаючи нехай удаваної, але впевненості у своїх силах і в тому, що, попри ситуацію, я впораюся. А коли навчуся підривати голови супротивників силою думки, тоді вже краще нехай і не намагаються зробити з мене безплатний додаток-інкубатор. 

З першої кімнати почувся шурхіт, і я тут же пірнула у ліжко, прикидаючись сплячою. Крізь щілинку вій бачила, як увійшла Елі, кинула на стілець мої старі штани і сорочку, бурмочучи щось про себе. Покрутившись трохи, вийшла. А я смикнула плечима, намагаючись скинути мерзлякувате відчуття від її напруженого погляду.

Підскочивши до стільця, кинулася перевіряти кишені, але, як і слід було очікувати, вони були порожні. Лише маленька пошарпана пелюстка загубилася в глибині, такої ж маленької кишені. Витягла її, затискаючи в руці, як останню коштовність. 

– Ви вже встали, леді? – до кімнати увійшла Елі, тримаючи в руках нову сукню.

Мене ледь не перекосило, коли я побачила громіздкі тканини і визнала, що носити це все ж доведеться. 

– Доброго ранку, Елі, – привіталася я, згадуючи мамине "ввічливість міста бере". – Скажи, а решта моїх речей де? 

– Лорд віддав їх на зберігання дворецькому, – відповіла дівчина, і її очі метушливо забігали. 

– І як мені знайти дворецького? – допитувалася, сподіваючись повернути іртсан. 

– Я можу попросити його про зустріч, а потім провести вас до нього, леді.

– Було б чудово, Елі. Адже ті речі – це пам'ять про батька, – збрехала я. – А зараз допоможи мені вдягнутися, будь ласкава. 

Спідня білизна схожа на нашу спортивну, легка сорочка під сукню, не таку обтислу, як учора. Все кричало про те, що демонстрація товару вже відбулася і тепер можна поводитися скромніше. Гаразд, я тільки "за". Особливо якщо мені вдасться уникнути поглядів, що роздягають.

– Лорд Хіас виявив учора бажання прогулятися з вами після сніданку, – роблячи мені зачіску, сказала Елі. 

– Добре, – погодилася я, намагаючись пригадати, хто такий цей самий Хіас – імена я завжди запам'ятовувала погано, а тут ще й такі хитромудрі. 

– Як ви почуваєтеся, леді? – поцікавився лікар, варто було тільки Елі покинути мене. 

І наступну чверть години мене мацали, слухали й тикали усілякими голками, постійно звіряючись із якимись записами на схожому на наш планшет пристрої. 

– Ви напрочуд здорова леді, – примружившись, виніс вердикт після огляду лікар, допитливо вдивляючись у планшет. – І що це було вчора? – пробурмотів про себе задумливо. 

– Алергія, – відповіла я, перш ніж встигла себе зупинити. 

– Алерхія? – здивовано подивився на мене.  

– Так. Захисна реакція організму на якийсь дратівливий об'єкт, – пояснила впевнено, ретельно добираючи слова.

– Дивно, – змахнув руками лікар, і зацікавлено почав нове опитування: – І що це за об'єкт?

Розвела руками, демонструючи своє незнання. Ну, не лікар я, щоб усе знати. 

– А де ваша помічниця?

– Помічниця? – здивовано перепитав лікар.

– Та, що залишалася зі мною вчора.

– Вона мені сьогодні не потрібна, – байдуже відмахнувся від мене і пішов геть, залишаючи мене розгубленою і з купою запитань. 

Зникнення Джей мені не сподобалося, особливо після підслуханого вчора в коридорі і нашої спроби уникнути її побачення зі спадкоємцем. 

"Тільки б із нею все було гаразд", – повторювала про себе, простуючи за Елі в їдальню.

***

Відкрита свідомість, що дає змогу вловлювати думки багатьох – це справжній кошмар. Мені вистачило й десяти хвилин у коридорі, щоб зрозуміти, що або я навчуся виокремлювати цікавих мені персонажів, або зійду з розуму, і моїй шизофренічній свідомості стане абсолютно фіолетово, хто й що зробить з моїм тілом.

Спочатку їх було кілька – я чула думки кількох людей, запізно відкривши свідомість уже на виході з кабінету і картаючи себе за таку втрачену можливість. Але ж могла б багато чого дізнатися, підслухавши думки лікаря. Раптом у них приховано щось корисне, а я... 

"А я як завжди недолуга і розсіяна. Не звикати. Прорвемося!" – вліз у мої міркування внутрішній голос, повертаючи мене з хмари самокатування, в яку я поволі занурювалася, слідкуючи коридором і дедалі більше панікуючи.

Занадто багато думок. Занадто багато людей навколо. Занадто багато вони думають про те, про що я думати соромлюся. Занадто багато озлобленості, хтивості, негативу і якоїсь щемливої приреченості в цих думках. Настільки багато, що хочеться закритися, сховатися під ковдру з головою, як страус, і не визирати, поки не пронесе. А судячи з останніх подій, то взагалі ніколи. 

Втомившись розбиратися в кожному ледь помітному потоці та намагатися зрозуміти й промацати їх, спробувала сконцентруватися й вичленувати думки Елі. Але це здавалося таким же марним, як і виділити за гулом клаксонів ось той новенький червоний пежо в шумі автомобілів, що стоять у кілометровому заторі. 

Зреклася цієї своєї надздібності, увімкнувши вже звичний режим слухати, але не чути, вдаючись у подробиці, прислухаючись до кожного шуму. Нехай мій мозок сам визначає, що мені необхідно почути, а що можна і пропустити.

– Що? – подивилася запитально на служницю, яка смикала мене. 

Та, не відповівши, потягнула мене за рукав у потрібному напрямку. Висмикнула руку і пішла за нею. Широко розпрямивши плечі, увійшла у відчинені двері їдальні. Окинула швидким поглядом усіх присутніх, відзначивши відсутність майбутніх чоловіків, видихнула. І тут же напружилася ще більше, розуміючи, що це неспроста. Відкрита зневага? Мені? Тій, кого імператор наказав зачарувати? Або я щось не зрозуміла в їхній розмові, або... або вони не сумніваються у своїй чарівності. 

Видихнула і взялася за їжу. Жувала машинально, чисто механічно, абсолютно не помічаючи смаку страв. Я б і їсти не стала, якби не впевненість, що сили мені знадобляться, а ось їжі для їхнього відновлення може не знайтись. 

Дівчата за столом їли так само механічно, мовчазно. Не було звичного для мене обговорення вбрання, коштовностей, хлопців, чоловіків, дітей і просто звичної жіночої балаканини, що неминуча в суто жіночій компанії. Навіть зловтіхи не було. Відчужені, спустошені погляди випалених душ. Хіба так буває у жінок, у яких є дім і сім'я? Такі погляди я зустрічала всього кілька разів – у матері, що втратила дитя, і в дівчини в коридорі чергової лікарні.  

Серце кольнуло, зачепившись за ще живий погляд. Ще не жінка – дівчинка, років п'ятнадцять від сили, але в очах... в очах уся скорбота світу, приреченість того, хто йде на плаху. А де звичний підлітковий протест? Де звичайна дитяча захопленість, очікування першого кохання? 

Що ж тут відбувається? Невже так виглядає надія роду? Хіба не повинні чоловіки носитися з жінками, що можуть подарувати спадкоємця, як з єдиним надцінним скарбом, виконувати кожне бажання, потурати забаганкам, пестити й плекати? Чи глава клану Езрім мені збрехав? Ні, тут же відкинула я припущення. Брехню я б відчула. Він точно вірив у те, що говорив.

Тяжке мовчання змінилося напруженістю і страхом, варто було переступити поріг їдальні голові клану і сісти на чолі столу. Вимучені посмішки, розгублені відповіді і страх, що закрався у серця людей. Як я не помітила всього цього вчора? Де були мої очі? 

Відгомони чужих неідентифікованих думок заполонили мозок. 

"Моя дівчинка не проживе й дня, а він усміхається. Нову розвагу собі знайшов".

"Тільки б він не прийшов цієї ночі".

"От би ця ейра вибрала Альгеро, і мені не довелося виходити за нього заміж".

"Можна подумати, його хвилює її думка".

"Нехай помре, аби пішла якнайдалі від цього болю".

"Шкода її, молоденька зовсім".

"Йому так боляче, а лікар тільки розводить руками".

"Тільки не вагітність. Нехай я буду хвора, але не вагітна. Не хочу прирікати дитину на це існування".

"Досить", – благала я, знову відмовляючись від потоку думок. – "Я так більше не можу".

Потік вщух, але свідомість я не закрила. Не могла піддатися цій слабкості. Не могла залишитися без єдиного козиря – мені потрібно розібратися в тому, що тут відбувається. Адже якщо вони своїх дружин і доньок не можуть зробити щасливими, то, що буде з безрідною іншосвітянкою, за спиною якої не поважний батько, брат або клан?

– Як ви почуваєтеся, леді Кетрін? – раптом звернувся до мене глава клану.

– Не дуже добре. Якщо ви тільки дозволите, лорде Езрім, я краще вас залишу і відпочину до обіду, – відповіла трохи тремтячим голосом, смиренно схиливши голову.

Він вдивився в моє обличчя, відвів погляд і обвів незадоволеними очима сидячих леді, подумав про щось, витримуючи паузу, а потім кивнув:

– Гаразд, можете бути вільні до обіду. 

Серце забилося в тривожному передчутті: до обіду, а що буде в цей самий обід? Минули мої три дні на втечу? Або буде здійснено масовану атаку на мою доброчесність? Хоча кому вона потрібна ця сама цнота? Безглуздий рудимент, який показує, що цією посудиною ще ніхто не встиг скористатися, якого мене позбудуться за першої ж нагоди. І навіть не запитають, чи хочу я. 

Подякувавши, зображуючи все належне переляканій дівчині самоприниження, вислизнула з їдальні. Й тільки за дверима, намагаючись бути якомога тихіше, перевела дух. 

"Розумна дівчинка, навіть надто", – випливла одна особливо чітка думка, змушуючи стиснутися від страху – мене розгадали. Він здогадався. Але як? Де я прокололася? І, немов відповідь на це невисловлене запитання. – "Така смиренна і покірна, а очі бунтівні. Але тим краще буде гра".

І таке передчуття. Такі картинки, що моє горло судомно схлипнуло. Маньки, садисти? Та вони й поруч із лордом не стояли. Ніхто з них не здатен на те, що за частку секунди промайнуло в мозку лорда. Якщо тільки потраплю йому в руки, то не тільки на тілі, на душі живого місця не залишиться. Він зламає мене, розтопче, а потім викине порожньою лялькою...

"Нехай тільки спробує", – підкинув голову мій внутрішній голос.

Хтось кашлянув поруч. І я, підвівши голову, натрапила на уважний погляд молодого слуги.

– Я можу вам чимось зарадити, леді? 

Від його запитання віяло теплом і щирою приязністю. І після задушливої їдальні це було ніби ковток повітря. 

Він стояв поруч зі мною, із затаєним жалем стежачи за моїми внутрішніми метаннями, а десь у глибині його думок клопотів страх перед невідворотним покаранням за цю простягнуту мені зараз руку. Молодий, ще безбородий юнак, якого точно висічуть, якщо він затримається хоч на мить.

– Ні, дякую, – відповіла, випрямляючи спину, підносячи підборіддя, ховаючи страхи і сумніви за єдиною доступною мені зараз зброєю – гордістю. 

Трохи здивований він стежив за цим перетворенням, а потім нешанобливо хмикнув і щедро запропонував:

– Якщо знадобиться допомога, леді, знайдіть Саїра на кухні.

І пішов, не озираючись, не чекаючи ані заперечень, ані подяки. І незрозуміло, яке почуття зараз сильніше стукало у скронях. 

Озирнулася в пошуках наглядачки: Елі в коридорі не було. Може, я щось не так зрозуміла, і в її обов'язках немає постійного стеження?  

Що ж хай там як, а це шанс оглянути тут все під виглядом "заблукала". 

Закривати свідомість від сторонніх думок не стала, довіряючи власній підсвідомості виокремлювати найважливіше і найнеобхідніше. Йшла, ретельно вдивляючись у коридори, кімнати, в яких дивним чином поєднувалися наше середньовіччя і фантастичне майбутнє, що ще не настало. 

Було відчуття, що я потрапила в добре відреставрований середньовічний замок-музей. Утиканий купою камер, датчиків і захисту. Ця думка змусила стрепенутися і ретельніше оглянути стелю. Ні, камер не помітно. Але не варто забувати, що їхні технології існували ще тоді, коли люди тільки взяли до рук спис і почали свій шлях та розвиток. 

Озирнулася навколо. Ні, не сходиться. П'ятдесят тисяч років еволюції, а тут середньовіччя якесь. І це вища раса? Що їх зупинило на шляху прогресу? Вимирання? Але тоді що зупинило тих, кого тут називають дволикими? Хіба могли існувати тисячі років рабства без єдиного повстання? І чому їх як була жалюгідна жменька, так і залишилася? Адже вимирання загрожувало тільки зарозумілим високородним. Думки плуталися в мозку, металися, не знаходячи відповідей... 

Щось тьохнуло, змусивши зупинитися біля чергових дверей. Прислухалася до звуків, що долинали через них, і почервоніла:

– Так-так, шрардова дівка, глибше, ось так... – хрипко видавив вже знайомий, хоча й важко впізнаваний, голос спадкоємця клану Езрім. 

Але піти не змогла, немов заворожена, нечутно штовхнула двері й тінню ковзнула всередину, прикриваючи їх за собою. Вони були тут усі – усі спадкоємці кланів.

– Шкода, що ти не руда, як ця шмара, що з'явилася з гордим виглядом, – заявив один із них, вибиваючи з дівчини, що стояла рачки, хрипкий стогін. Мокрий ляск, дзвінкий ляпас, слабкий приглушений вереск... 

На секунду здалося, що це Джей, і захотілося кинутися туди, втрутитися. Але тут же прийшло усвідомлення, що дівчина задоволена. Їй було боляче, неприємно, але вона тріумфувала, бо домоглася, отримала те, чого так давно хотіла. Це було так дивно: на колінах, принижена, терпляча безперервну жорстокість, грубість і біль – вона була рада услужити їм. 

Поспішно відвернулася, бажаючи ковзнути за двері й так само нечутно вийти.

– Так. Ось так... Шрямь. Засадити б швидше ейрі. А то ходить така норовлива. Яйця дзвенять від нетерпіння, – хтиво прохрипів третій голос.

– Поділюся в першу ж шлюбну ніч, – розсміявся спадкоємець. 

– Тільки ротик і попка, – жалісливо-покірно видихнув другий. А в моєму мозку спалахують  картинки зі мною ж у головній ролі. 

"Ні-ні-ні-ні", – запротестувала, відрізаючи потік цього глумливого божевілля. Деякі думки краще ніколи не знати, а то можна збожеволіти завчасно.

– Допоки не завагітніє, – хтиво стогне спадкоємець, під хлюпання плоті об плоть, – матимемо її щоночі...

Дослухати не змогла. Хвиля огиди піднялася з глибини душі, затоплюючи свідомість, викликаючи напад нудоти. Вже не звертаючи уваги ні на кого і, ні на що, мчала невідомо куди, аби забратися звідси якнайдалі. 

Отямилась посеред саду біля сухого обгородженого дерева. Впала на коліна, трясучись у нападах блювоти, що вивертала нутро. Як же огидно і сама сцена в найкращих традиціях маніяків та їхні міркування про мою долю. І це тільки уривок – хвилина не більше. Усього-то заглянула не туди. А якщо так не хвилини, а години, дні, що складаються в роки? І зі мною в ролі головної жертви? 

"Шанс? Я хотіла дати їм шанс? Пожаліла?" – реготала я, здригаючись в істериці. – "Ні, я точно не стану цим самим шансом. І нехай тільки спробують наблизитися до мене… І що ти зробиш одна проти трьох? Ти не Рембо, і навіть мізки підривати не вмієш. А що як вийде знову підірвати їх випадково? Значить, буду розраховувати не тільки на мізки. Заміную до біса увесь палац".

Встала з колін, тримаючись за шорсткий стовбур засохлого старого дерева, обперлася на нього. Рішуче обтрусила вимазану на колінах сукню, гарячково пригадуючи, з чого виготовляють порох, грецький вогонь, динаміт та решту знайомої мені зброї мого світу. Селітра, вугілля, гудрон чи нафта, хлорат калію чи сірка, олія чи жир… Що з цього я зможу знайти? І якщо останні два компоненти запросто знайдуться на кухні, то де шукати інші? Що ще може стати в пригоді? Каніфоль, смола, спирт? Може отрути? Ні, отрути якась нечесна зброя. Можуть постраждати невинні.

"А з вибухом не постраждають?" – вклинилася в міркування щодо знищення цього конкретного світу совість. Спробувала загнати її глибше, нагадуючи, що буду тільки захищатися. І якщо мені не заподіють шкоди, то все обійдеться.

Перед очима виникли картинки, підглянуті в думках глави клану – середньовічна інквізиція до таких кошмарів не додумувалася, хоча й там суцільні жахи. 

Потрібно знайти Джей, а потім скористатися пропозицією Саїра. Та й ільма потрібно відвідати, може, допомогти захоче. Спогад про Сірейка відгукнувся болем. Ні, до цього по допомогу не піду. Він вже відмовив. Хоча він же не знав, що мені загрожує? І, напевно, хотів полегшити моє життя. І чому я його виправдовую? Теж мені адвокатка. Захисниця принижених і ображених. Знав, не знав... Яка різниця? Він мене кинув, коли я просила про допомогу. Кинув у всю цю маячню.

"Тобі краще вийти заміж"... 

Досить! Проїхали! Не той випадок. Не мій варіант. Вирвуся, забуду весь цей кошмар і неодмінно стану щасливою. І сама вирішуватиму, коли і що мені краще. 

Що ж хотіли наречену – отримаєте. Тільки не беззахисну овечку на закланні, а озброєну і дуже небезпечну. 

Посміхнулася шалено, з передчуттям, уже не боячись, а радіючи майбутній каверзі. 

Мені втрачати нічого, а знаючи те, що для мене приготували, смерть краща за примарну надію на порятунок. 

Як там у класика: "очікування смерті – гірше за саму смерть".  І нехай їх там усіх врятували – мене рятувати нікому. 

Тому три дні і поквапимо. Хай не затримується.

***

Щоб трохи заспокоїтись і приглушити свої кровожерливі погляди, що палали жагою відплати, вирішила трохи прогулятися садом і все обміркувати. Усе-таки рішення, ухвалені на емоціях, не завжди виявляються здоровими. 

Я брела серед багряного листя, яскравих квітів і поступово приходила до тями, повертаючи собі тверезість суджень і наповнюючи душу жагою до життя і боротьби. 

Ноги самі вивели мене до них – застиглих велетнів. Їхні могутні верхівки спрямовувалися в небо, роздягнені скорчені. Зігнуті вітрами гілки навіювали думки про страшні казки. Жодного листочка. Жодної зеленої гілочки. Але притулившись до стовбура одного з велетнів, я відчула потік застиглої, ніби скутої льодом, мощі.

– Грі мертві вже тисячі років, – зруйнував тишу чоловічий голос.

Обернулась: високий, симпатичний блондин із посивілими скронями. У його обличчі відчувається порода, і я з якимось упередженням і розчаруванням констатую "аристократ". 

Відвернулась, не бажаючи вступати у діалог. Він лише хмикнув на моє упередження, але не пішов. Зупинився за моєю спиною, бентежачи й тривожачи. 

– Уже познайомилися зі спадкоємцем? 

Нотки участі в його голосі, яскравий спалах жовтого кольору перед очима, і я здивовано повертаюся. Ретельно вдивляюся у відкрите обличчя: здалося? ні? 

– Бачу,  познайомилися, – зітхнув приречено, а потім жестом чарівника дістав три іртсани і простягнув мені. – Вам знадобляться.

Взяла, все ще не вірячи, побоюючись підступу. Але його очі і прочитані мені думки шепочуть – загрози немає.

– Дякую, – вимовила одними губами.

Він сумно посміхнувся мені у відповідь:

– Це все, чим я можу вам допомогти, ейра.

– Я не ейра, я з іншої планети, – вперше зізналася я. 

І чомусь мені це здалось правильним. 

– Не говоріть про це нікому, – попередив і відступив, відвертаючись.

– Вони не мертві, вони просто сплять. Чекають весни, – зірвалося з моїх вуст йому в спину.

Він обернувся, подивився на мене, впиваючись своїми пекучими синіми очима в мої, а потім кивнув, радіючи. І пішов, не сказавши більше ані слова. 

Активувала дейч і відіслала Сірейку повідомлення з картинкою місця, де в корінні грі я сховала для них два іртсани. Свій насилу закріпила на стегні, відірвавши шматок тканини від нижньої спідниці.

І вже підіймаючись, побачила маленький тоненький паросток. Лише два листочки, а він уже пробився з-під землі, пронизуючи кам'янистий ґрунт. Такий маленький і такий сильний, здатний пробити асфальт або вирости на маленькому клаптику ґрунту, занесеному на дах будинку. І при цьому такий тендітний перед стихією, людиною чи твариною. 

Підпорядковуючись невідомому пориву, роблю те, що робила дитиною: будую довкола паростка фортецю з каміння, прикриваючи від вітру й грізних хижаків. Обтрусилася, задоволена своєю роботою, шкодуючи про те, що не можу полити, а не завадило б – земля он уся в тріщинах від спеки. Повернуся і поллю за першої ж нагоди, вирішила я, повертаючись до палацу. 

А потім придивилась до малюка і яскравого сонця, але ж це тільки ранок. Що ж буде в обід? Он вже малесенький листочок прив'яв. І коли я зможу повернутися? Запруть, а ключ викинуть, побоюючись втечі. Озирнулася, але води ніде не помітила. І гуляючи садом, я не зустріла жодного фонтана. Тільки місцями пожухлу траву. 

Заплющила очі, згадуючи дощик, яким поливало мене дерево грі на іншому континенті. Сподіваюсь, не нашкоджу. І швидше, щоб не передумати та не дати задньої, розпорола гострим каменем долоню. Кров тонкою цівкою потекла під коріння паростка, вмить вбираючись у пересушену поїдену борознами землю. 

Скільки її потрібно? Не знаю. 

Мені й усієї не шкода, але раптом йому буде гірше, а запах привабить комах і тварин? Прибрала руку, вирішивши, що вже вистачить. І поки я, як звірятко, зализувала рану, крові біля паростка вже немає. 

Картинка і дійство навіюють думки про жертвопринесення, і якби я була в казці або у світі фентезі, то негайно з'явилися б якісь маленькі чоловічки і подякували б мені за цей дар. Ну, або… ожив забутий кошмар. 

А ось цього, будь ласка, не треба. У мене тут і без того кошмарів вистачає. Куди не ткни – суцільні жахи.

І все-таки як літають їхні машини? Що за паливо використовується? Звідки береться світло? Ламп я не бачила, про електрику поки не чула, але працюють же їхні планшети на якійсь енергії? Сонячні батареї? Задрала ніс догори, сподіваючись розгледіти щось схоже на даху палацу, але так нічого не побачила. 

Зітхнула. Навколо так багато цікавого, а мені навіть озирнутися не дають. Якась зовсім недобра пригода. І кому це потрібно, щоб я стала настільки сильною? Невже, у світрятувальники тренують? Так от… 

Урочисто заявляю: 

"Сильною бути не хочу! Світ рятувати не буду! І не просіть! Не вартий він того. Інших героїв на цю справу підрядіть! А я на цю роль зовсім не підходжу – маленька, слабенька недотепа, герої такими не бувають". 

Продумала натхненну промову, і сама засмутилася. Ну так. Це я можу: сама придумала – сама образилася. 

Знову зітхнула, вбираючи аромат спекотного літа. Повітря було запаморочливе – чисте, свіже, з пряним ароматом трав і землі, що дихала парою, і ніякого важкого аромату розпеченого під сонцем асфальту і вихлопних газів. 

А поруч шелестіло листя і скрипіли могутні крони, немов відповідали на мій уявний протест.