Налаштування
Розмір шрифту:
Інтервал:
Колір
тексту:
фону:
Коментарі

Авторизуйтесь, якщо бажаєте залишити коментар

Авторизація Реєстрація

— Повернися за стіл, Адель, — роздався голос короля. Коли я вже відступила від стільця і ​​повернулася у бік виходу.

— Перепрошую, — я різко розвернулася, звертаючись до монарха з коротким нахилом голови, — але після подібних новин мені стало зле. Вони мене зовсім не втішили. Тому я хотіла б подихати свіжим повітрям. З вашого дозволу, ваша величність.

Голос здригнувся на зверненні. Став більше схожим на шипіння.

Погляд монарха змінився. Зараз він дивився на мене не як на дочку, а як на ворога. Втім, у чомусь він мав рацію. Дочкою я йому точно не була.

У пам'яті якось зовсім недоречно спливли слова Рамет. Про те, що, відгукуючись на ім'я Адель, я міцніше прив'язую до себе її душу.

— Сядь. На. Місце.

Я примружилася, повільно зробила один короткий крок до стільця.

Тут було дуже багато людей, щоб вдаватися до тієї сили, яка змушувала підкоряти волю та розум. Занадто багато питань це могло б викликати. Не можна так ризикувати. Поки що не можна.

— Ваша світлість, прошу, — нудотно-солодкий Тамаш відсунув для мене стілець, — дозвольте вам допомогти.

На очах усього королівського двору Флемур я проігнорувала його руку і опустилася за стіл. Серце билося десь під горлом, руки були холодніше за кригу.

Тепер багато чого ставало на місця. Тамаш не просто так потрапив у немилість герцога. Роналд підозрював свого радника. Але якщо судити з того, що лорда Монуа не було вигнано, значить, у мого чоловіка не знайшлося вагомих доказів. А лише підозри.

Трясця!

Тобто весь цей час у нас під боком була довірена людина короля! Людина, яка хотіла вбити мене! Хотіла убити Роналда! І хай йому грець, адже саме Тамашу було доручено розслідувати вбивства Піфаль і Мелані. І якщо з леді де Віньо він справді щось робив, бо король не мав відношення до її смерті, то для Піфаль і пальцем не поворушив, бо мусив знати правду.

Тря-а-а-асця!

Я відчувала, як мене затягує в чорний вир паніки. Я ніби перестала відчувати під ногами опору і просто не розуміла, що робити далі.

Але одне я знала, напевно, за Тамаша я заміж не піду. Якщо чесно, я в принципі збиралася розірвати будь-які стосунки. Але…

Уф!

— Ваша світлість, дозвольте пригостити вас десертом, — знову заспівав мені на вухо Тамаш, відриваючи від продумування плану.

— З'їжте його самі, лорде Монуа. Порадуйте себе хоч чимось, — їдко озвалася я, мріючи, щоб вечеря якнайшвидше добігла кінця.

Я повернуся до себе, покличу Адель. Удвох ми точно придумаємо, що робити. Принцесі теж не на руку те, що відбувається.

— Бачу, що ви не зраділи новині, міледі, — похитав головою Тамаш. — Мені шкода, що ці вісті вас засмутили. Але можу запевнити, що моєю головною задачею у цьому житті буде ваша щастя.

Мене пересмикнуло. Натурально так пересмикнуло.

На таку пафосну промову я не відповіла, заплющила очі і повільно вдихнула. Треба лише пережити вечерю.

Роналд живий. Це добре.

З чого я це взяла? З того, що завтра мають приїхати храмовники для нашого розлучення. Яка іронія! Адже саме цього я хотіла так довго. Та тільки тепер мене ця новина зовсім не тішила.

Так ось, розлучення не потрібно, якщо один із подружжя мертвий. Що явно вказує на те, що з герцогом я зустрінуся. І добре.

Час до кінця вечері тягнувся довго. Гості повернулися до розмов. Ніхто з тих, кого я могла б почути, не торкався теми завтрашнього свята. Натомість погляди на мене кидали. Я спіймала і втримала тільки один. Погляд, який належав Шарлін.

Принцеса подивилась на мене і жалісно підібгала губи. Вона не підтримувала рішення свого батька. За це цілком можна було зачепитися за потреби. Добре.

Коли вечеря нарешті закінчилася, я схопилася з місця слідом за королем, маючи намір якнайшвидше повернутися в ті кімнати, що мені тут дуже люб'язно надали.

— Не відмахуйтесь від мене, ваша світлість, — Тамаш не вгамовувався, ніби спеціально діючи мені на нерви. — Я певен, я вам сподобаюся. Дайте мені трохи часу. Адже зараз ми знову будемо поряд.

Здається, у мене смикнувся лицьовий нерв.

— Лорде Монуа, а з чого ви взяли, що після того, що сталося, вас будуть раді бачити в герцогстві? — підняла я брову, окинувши чоловіка крижаним поглядом.

Грати в ці ігри мені було ліньки.

— О ні, ваша світлість, ви не зрозуміли, — нова огидна посмішка. І це його я колись могла назвати приємним і гарненьким?! — Ви не повернетесь до герцогства, а залишитеся в королівському палаці. Як і я. Принаймні поки що. Дозвольте провести вас?

І простяг руку.

Час від часу не легше.

Я пропалювала поглядом чоловічу долоню, відчуваючи потилицею, як на нас дивляться якщо не всі, то багато хто.

— Ох! — мене штовхнули. — Перепрошую, ваша світлість!

Поруч, як рятiвний круг, виникла леді Акіама, хоча я все ще чудово пам'ятала, чим закінчився прийом у їхньому домі.

— О, добрий вечір, Тіво, — я відвернулась від Тамаша, висловлюючи йому цим образливу неповагу. І вибираючи із двох зол менше. — Рада вас бачити.

Баронеса несміливо посміхнулася, повз нас пройшла парочка.

— Чула, ви хочете прогулятися, — все з тією ж незграбною посмішкою помітила леді Акіама. — Я з радістю могла б скласти вам компанію, якщо бажаєте, ваша світлість. Мені зараз треба гуляти дуже багато. Повітря, здається, постійно не вистачає.

Вона посміхнулася ширше і торкнулася свого живота.

— З радістю прийму вашу пропозицію, — я кивнула. — Ось тільки боюся, зараз уже надто темно, щоб виходити в парк.

До Тіви особливої ​​довіри теж не було. Іти з нею в невідомість не хотілося. Вона цілком могла бути у змові зі своїм чоловіком та рештою. А це означає… що я у місці, де мене оточують одні вороги.

Таке почуття, що я в параною Роналда вляпалася!

— Можливо, тоді не сьогодні, — посміхнулася вона, кинувши мені погляд за плече. — Рада буду вашому суспільству будь-якої миті.

— Дякую, Тіво, — чемно відповіла баронесі. — Як ваше самопочуття? Як малюк?

— Дякую за турботу, міледі, все чудово, — вона розцвіла на цих словах. А до нас підійшов її чоловік.

— Люба, ходімо.

— Рада була вас бачити, Адель, — глянувши на чоловіка, баронеса похмуріла. Але варто їй було подивитися на мене, як щось у її погляді… — Ох, ваша світлість, вибачте мені моє нахабство, але чи можу я обійняти вас? Не можу нічого вдіяти зі своїм бажанням. Мабуть, цього хоче дитина.

Вона так подивилася на мене. Таким поглядом, ніби від цього прохання залежало її життя.

— Звісно, ​​леді Акіамо.

Жінка заплющила очі і простягла руки, щоб обійняти мене. А потім…

— Він у північній вежі, Адель, — її шепіт обпік вухо. — Роналд там під вартою. Завтра його виженуть. На світанку.

Вона відсторонилася, продовжуючи так само мило посміхатися. Присіла переді мною в реверансі і дала руку чоловікові, який нетерпляче постукував ногою за кілька кроків від нас.

А я провела її поглядом, не розуміючи, чому Тіва це сказала. Це пастка? Чи вона справді намагається мені допомогти? Але навіщо?

— Ваша світлість, зараз час познайомити вас з лордами, з якими вам ще не доводилося говорити, — у поле зору увірвався Тамаш. — Я був би дуже вдячний, якби ви дозволили зробити це вашому майбутньому чоловікові.

У трапезній справді залишилися люди. Королівське подружжя зникло, але багато хто ще стояли біля столу чи вікон, розбилися на групи, щось обговорювали.

— На жаль, сьогодні я не в настрої ні з ким знайомитися, — озвалася я, обводячи приміщення поглядом. Я продовжувала грати роль примхливої ​​принцеси, яка погрожує рубати голови праворуч і ліворуч. І поки ця роль мені здавалася найадекватнішою.

— Не помічав за вами раніше такої категоричності, леді Адель, — не стримався Тамаш.

Він уже точно знав, яка я насправді. Встиг вивчити та обпектися. Але зараз це не мало значення.

— До своїх покоїв я дістануся без вашої допомоги, лорде Монуа.

Тамаш хотів ще щось сказати, але я пройшла повз нього. І з гордо піднятою головою покинула їдальню.

Прекрасну відпустку ми собі влаштували, га, Роналде? Їхали на свято з нагоди смертельного поранення короля, а опинилися у пастці. Що ж тепер робитимемо, дорогий герцогу?

У коридорі на мене чекали воїни. Вони ж супроводили до кімнат. А там на мене вже чекала Лана.

— Ваша світлість, — дівчина несміливо зробила крок до мене, коли я ступила всередину і зачинила за собою двері.

— Почекай, — попросила я її, притулившись спиною до дверей і повільно сповзаючи ними. — Мені потрібна хвилинка на подумати і перевести дух.

Служниця покірно завмерла, злякано дивлячись на мене. А я сиділа на підлозі, дивлячись у стелю. Не звертала уваги на корсет, що впивався в ребра, і думала про те, що робити тепер.

— Вам потрібна моя допомога? — Порушила тишу Лана, давши мені ті самі кілька хвилин на роздуми.

Я випросталась, але з підлоги не встала, зім'яла спідницю:

— Завтра король збирається розірвати союз між мною та Роналдом. І видати мене заміж за лорда Монуа.

Сказати, що Лана зблідла, нічого не сказати. Графиня, яка сьогодні чомусь не пішла за мною до їдальні, а залишилася чекати в кімнаті, стала на лапи. Хоча до цього чудово почувала себе, розвалившись біля каміна.

— І що нам робити? — пошепки поцікавилася Лана.

Нам.

Дякую, тобі за це просте, але таке важливе «нам».

Я знайшла сили підвестися. Обернулася до дверей, біля яких почалася ця розмова, і голосно промовила:

— Нічого. Я прийму волю свого короля та батька. Хоч мені це й не подобається.

У Лани очі полізли на лоба. А я крадькома посміхнулася, заперечливо похитала головою і кивнула у бік спальні.

А потім так само голосно промовила:

— Допоможи розшнурувати корсет і набери ванну. Я хочу спати.

І знову похитала головою.

Лана закотила очі і спокійно видихнула. А коли ми опинились у спальні, суворо прошепотіла:

— А я вам майже повірила, міледі. Думала, серце в грудях не втримаю від цих слів!

— Тихіше, — я засміялася. — Так було потрібно. Вони приставлені не охороняти мене. А стежити. І слухати, що я говорю. Тож нехай чують те, що їм хочеться.

— А що робитимемо? — прошепотіла дівчина. — Чим я можу вам допомогти, міледі? Вам треба тікати.

— Ні, тiкати мені не можна. Але… ти зможеш дізнатись, як пробратися до північної вежі? Чи є там охорона? Мені сказали, що саме там зараз знаходиться Роналд. Але я не певна, що це не пастка.

Лана вислухала мою плутану розповідь, кивнула:

— Я все зроблю, ваша світлість. Треба тільки вигадати причину, чому я туди піду. І як мені потім повертатись до вас… Теж привiд потрібен. За мною теж стежать.

— З приводом допоможу, я приймаю ванну. Ти повернешся допомогти мені готуватися до сну. А ось із причиною прогулянки…

— Я можу сказати, що ви шукаєте когось із аристократів? — Запропонувала вона. — Може, леді Акіаму? Чи леді Маргмері?

— Якби ми знали, що розташоване у північній вежі, то можна було б, а так…

— Гаразд, розберуся, — твердо вирішила вона. — Діятиму за ситуацією.

— Добре. Будь обережна, гаразд?

— Звісно, ​​ваша світлість.

Лана пішла через десять хвилин. Допомогла мені з корсетом і вислизнула із кімнат. До її повернення я встигла переодягнутися в зручнішу сукню, заплести волосся в слабку косу і прийняти рішення.

Воно виявилося вибором. Мені була потрібна магія: і для того, щоб поспілкуватися з Адель, і для того, щоб без пригод дістатися Роналда. Але сил у резерві залишалося замало. Навіть незважаючи на те, що сьогодні я пила чай із індовіром. Резерв був майже спустошеним. І це при тому, що мені потрібні ресурси від нього не лише для створення магії, а й для підтримки життя в тілі.

Поки в мені дві душі, це вбиває мене.

Я сподівалася, що як тільки принцеса знайде собі нове містечко, мені більше не загрожуватиме можлива кома і всі наслідки, що випливають з цього.

Подумки вибачившись перед Адель, я обрала Роналда.

Коли повернулася Лана із новинами, я була готова. Найскладніше виявилося умовити служницю вирушити до себе. Переконати її без застосування магії, що я зможу дістатися до місця, де занадто багато охорони. Що не потраплю у пастку. Лана не вірила моїм словам. І тоді я попросила її повірити в мене. Пообіцяла, що все буде гаразд.

— Хай щастить, ваша світлість, — прошепотіла дівчина, яка все ще вагалася. — Хай боги оберiгають вас.

Вона все ж таки пішла. Повірила в мене. А я дочекалася, поки її кроки стихнуть, почекала ще кілька хвилин і штовхнула двері.

Варта була тут.

— Ваша світлість! — один із воїнів короля стрепенувся. — Ви щось хотіли?

— Мовчати, — сказала я, дивлячись почергово в очі обом чоловікам. — Ви мене не бачили.

Погляд варти заскленів на мить. А я вже мчала незнайомими коридорами.

Лана дуже детально пояснила мені, як дістатися північної вежі. На щастя, вона була не так далеко. Мені вистачить сил, щоб приховати себе чарами. А де не вдасться... я вдамся до сили, яка мені зовсім не подобається.

Поворот, сходи, хол, поворот. Тричі вправо, пройти два повороти, нові сходи. Вже гвинтовi, якi ведуть до вежі.

Я білкою злетіла по сходах, не торкаючись перил. Каблуки стукали, але не так голосно, як могли б. Дякую, Ореку, що навчив мене цим чарам.

А потім.

— Стояти!

Десь на сьомому прольоті сходи обірвалися і перетворилися на довгий коридор. Саме тут були вартові. Тільки тут. А отже, я майже на місці.

Зупинившись, я зустрілася поглядом із трьома чоловіками у повному обмундируванні: броня, мечі на поясах, арбалети за спинами.

— Скажи, де герцог, — вливаючи сили в слова, наказала я.

— Останнi двері, — з засклененими очима прошепотів чоловік, похитнувшись.

— Гаре, що ти робиш? — його соратник штовхнув його в плече, а потім вихопив меча, спрямувавши на мене. — Що ви зробили?

— Мовчати, — я теж похитнулася від слабкості. — Залишатися на місцях. Ви мене не бачили.

Скориставшись тим, що вони приходять до тями після магічного наказу, я поспішила вперед.

— Ти мене не бачив! — гаркнула на бігу воїну, що стрепенувся на посту.

— Спати! — наказала ще одному, що сидiв на підвіконні.

Він практично миттєво опустив голову на груди.

— Замри. Мене не бачив! — Ще одному.

Мій резерв спорожнів, коли до потрібних дверей залишалося два кроки. А її охороняли ще двоє чоловіків у формі.

— Міледі…

— Спати! — мій голос здригнувся.

— Що ви сказали? — насупився один із чоловіків. Його очі залишалися кришталево чистими.

Щоб його! Я витратила весь резерв…

Двері відчинилися ривком. Я навіть не зрозуміла, що відбувається. Тому що ці двоє просто раптово осіли на підлогу, знепритомнівши. А я носа до носа зіткнулася з Роналдом.

Здивування на його обличчі видавало з тельбухами те, що він зовсім не очікував мене тут побачити. А одяг та мішок за спиною явно натякали на намір втекти.

Цікаво, чи входила я в план його втечі?

Тільки потім я помітила у вільній руці чоловіка меч. Він був готовий до бою.

— Адель? — Він здивовано видихнув. — Що ви?.. Не має значення. Так навіть простіше! Потрібно забиратися!

Він уже схопив мене за руку, але я смикнула чоловіка назад:

— І далеко ви зібралися, мілорде?

— Знайти Друварда, Лану і забиратися з цієї пастки. Поки…

— У мене є краща ідея. І… тодi проллється менше крові.

Герцог насупився, а я галантно запропонувала йому повернутися до його кімнати, яка слугувала в'язницею.

— Адель, як на мене, ви не розумієте, що тут відбувається.

— Розумію, — процідила я крізь зуби. — Завтра наш шлюб буде розірвано, вас виженуть, мене видадуть заміж за Тамаша. І… леді Акіама чомусь допомагає нам, хоча її чоловік явно на боцi короля.

Роналд кілька хвилин дивився мені в очі. Смолоскипи на стінах танцювали вогнем, їхні відблиски стрибали по обличчю герцога. Відбивалися в зелених очах.

— Що ви пропонуєте?

Я увійшла до його кімнати першою. В очі кинулося те, що приміщення, хоч і служило місцем ув'язнення, виявилося цілком комфортним. Велике двоспальне ліжко у кутку, ванна за ширмою, столик біля каміна. І шикарний вид з вікна на парк, стіну і усіяний вогниками Урел, що видніється вдалині.

— Адель, ви марнуєте час, — Роналд опинився за мною, зачинив двері. — Не знаю, як ви змогли дістатися сюди, але королю вже мали донести, що ви зникли.

— Вони не зможуть донести, — я повільно повернулася до чоловіка, з кожним словом усе стрімкіше втрачаючи сміливість, — вони не пам'ятають, що я тут була. Окрім тих двох, яких ви знешкодили.

— Що?

Піднявши очі, я зустрілася поглядом із чоловіком і повторила:

— Вони не пам'ятають. Тому що я наказала їм так само, як це зробила тоді з Сетером. Вони не можуть чинити опір, якщо в мене є в організмі індовір.

Обличчя Роналда перетворилося на кам'яну маску.

— Завтра приїдуть маги та храмовники, щоб розірвати наш шлюб, — твердо промовила я, роблячи крок до герцога. — Причину вже було озвучено. Наш шлюб буде розірвано, бо ми не спали разом. Не було консумації.

Горло стягнуло спазмом. Згадалися слова Адель, що поки наш шлюб не закріплений тілом, буде простіше висмикнути її душу. Але простіше не означає, що після цього буде зробити неможливо.

— Адель…

Я опинилася впритул до чоловіка, підняла руки, поклала їх йому на груди.

— І зараз ми можемо позбавити їх можливості виграти.

Руки ковзнули нижче, я знайшла пальцями пряжку ременя. І, дивлячись Роналду в очі, розстебнула її.

А наступної миті виявилася притиснута до стіни. Чоловіча рука стиснулася на моїй шиї:

— Хто ти?