Налаштування
Розмір шрифту:
Інтервал:
Колір
тексту:
фону:
Коментарі

Авторизуйтесь, якщо бажаєте залишити коментар

Авторизація Реєстрація

 

Спека ставала вже нестерпною, літо хоч і настало нещодавно, а вже обійняло королівство, що зветься Дейвія, у свої гарячі обійми.

У поселенні було тихо та безлюдно. Дорослі поралися по господарству, багато хто гнув спини на полях та городах, щоб зібрати восени багатий урожай і не голодувати взимку. Діти, закінчивши майже з усіма своїми обов'язками, хлюпалися у прохолодній воді невеликої річки. Незабаром їм доведеться поспішити, щоб забрати тварин, що пасуться на луках. Але поки за ними не доглядають батьки, є можливість остудитися, занурившись з головою у прохолодні води річки.

Саме в цей момент до поселення двоєдушників в'їхала трійка вершників на білих конях. Троє чоловіків у біло-золотому одязі з кулонами на довгих ланцюжках.

Їхній ватажок мовчки підняв зігнуту в лікті руку, віддаючи команду зупинитися. Озирнувся і спішився.

Будинок, до якого він попрямував, виявився не просто першим на шляху. Він був потрібним. Але двері посланцю корони не відчинили. Принаймні потрібні двері.

Тому що посланець почув скрип двері будинку навпроти. І за мить на ґанку з'явилася жінка, як дві краплі води схожа на ту, яку шукали вершники.

— Будинок старост далі дорогою, — недоброзичливо промовила вона, окинувши трійцю чужинців ворожим поглядом.

— Ми знаємо, — ватажок обернувся і зустрівся поглядом з двоєдушницею на ім'я Ева. — Ми шукаємо твою сестру та її чоловіка.

— Шукайте тоді в полі, — хмикнула та, оцінюючи посланців поглядом. — Що вам від них треба?

Питання залишилося без відповіді. Хоча Ева і підозрювала. Хоя ділилася із сестрою побоюваннями. І зараз ці побоювання починали набувати форм, які Еві зовсім не подобалися. Адже якщо її сестра мала рацію... Ні, так не могло бути. Ці троє мали приїхати сюди з якоїсь іншої причини. Це ніяк не може бути пов'язане з тим, про що говорила їй близнючка.

Але Ева помилилась.

Незабаром до хати поспішала Хоя, яку покликали з поля кілька хлопчаків, що натрапили на чужинців у селищі. Вони й передали матері Ксанти та Тесси, що на неї чекають.

Чоловіка та шукати не стала, кинула все і поспішила до будинку, біля якого на неї справді чекала трійця. Та й не лише вони. Чутки вже розповзлися по селищу, багато хто покинув роботу, щоб дізнатися, в чому справа. Що ще привело посланців корони до їхнього села.

Та й батько Ксанти та Тесси теж невдовзі з'явився. Вся родина та половина села чула ту розмову.

— Ми можемо увійти до вашого будинку? — ватажок посланців окинув незадоволеним поглядом мешканців. — Ця розмова не для такої кількості вух.

— Ми нічого не приховуємо від своїх сусідів, — Хоя поклала руки на талію. — Кажіть, що вам ще треба від нас? Ще дітей?

Якщо слова жвавої жінки і збентежили посланців, вони цього не виказали. Ватажок тільки спохмурнів, але наполягати на розмові віч-на-віч не став. Розумів, що скоро всі дізнаються правду. Двоєдушники не вміють зберігати секрети від своїх. Це не в їхній природі.

— Ми шукаємо вашу дочку, — прямо сказав чоловік. — Якщо ви вирішите заховати її тут, то всі домовленості з короною буде розірвано.

— Це погроза? — натовп розступився, пропускаючи вперед обох старост.

— Це попередження, — озвався ватажок.

— Мою дочку? — Хоя пирхнула, зневажливість так і сочилася з її слів. — Яку мою дочку ви шукаєте? Ви забрали в мене обох.

Її голос здригнувся. Погане передчуття мазнуло холодом по руках. Але зараз Хоя від нього відмахнулась.

— Ксанта втекла з вежі, — визнав помилку ватажок посланців. — І якщо вона з'явиться тут, то ви зобов'язані повідомити про це.

Хоя не відповіла, а її чоловік небезпечно звузив очі, начебто оцінюючи сили посланців корони та свої.

— Ксанта втекла, — поповзли по юрбі шепітки.

— Втекла…

— Я так і знав, — цей голос належав одному із синів мірошника. А саме усміхненому Ворту, який мить тому штовхнув брата в плече.

— Ксанта? Втекла? — Хоя зробила крок уперед, дивлячись тільки на ватажка. — Сама? Без сестри?

— Ми сказали все, що повинні були.

Чоловіки в біло-золотому одязі трималися холодно і відсторонено. І поки головний говорив з натовпом, решта вдивлялася в обличчя тих, що зібралися. Перевіряючи, чи не була для когось ця новина несподіваною. Чи знає хтось із присутніх щось про те, де варто шукати втікачку.

Але знаходили на обличчях лише захоплення, здивування та щастя.

Навіть у хлопчаків, до яких їм було наказано придивитися. Синів мірошника.

— Де моя друга дочка? — Хоя не збиралася здаватися, напираючи на посланців. — Де Тесса?

— Якщо хтось із вас, — чоловік не звернув уваги на жінку, звернувся до натовпу, — побачить Ксанту, ви зобов'язані повідомити старостам про це. А вони вже нехай зв'яжуться з нами.

— Я. Поставила. Питання, — голос Хої здригнувся, очі засвітилися магією.

І тільки тоді посланці відсахнулися від жінки, відчувши небезпеку.

— Нападете на нас, і ваше поселення перетворять на пилюку, — попередив один із тих вершників, що досі мовчав. Він хоч і залишався в сідлі, все ж таки відчував себе практики беззахисним перед цими виродками єдиного бога.

— Твоя друга дочка, — Хоя нарешті була обдарована увагою ватажка, — мертва. Ти справді хотіла дізнатися про це саме так?

 

***

 

Ксанта сиділа біля багаття, загорнувшись у ковдру. Передсвітанкові сутінки опустилися на світ, а вона так і не змогла заплющити очей. Другу ніч поспіль вона не спала, бо варто було лягти, як перед очима випливало обличчя Тесси. Вона мовчала, докірливо дивилася на сестру.

Наче варто було озвучити те, що й так виявилося правдою, як хвиля провини з новою силою вп'ялася в двоєдушницю тисячею голок.

— Не спиться?

Дівчина не почула, як Ельва підійшла до неї зі спини. Навіть трава не зашелестіла від її кроків.

— Ні, — коротко відповіла та, придушивши позіхання.

Провидиця більше нічого не спитала, пройшла до багаття, розворушила вогонь довгою гілкою і поставила на нього невеликий казанок з водою. Двоєдушниця мовчки спостерігала за тим, як ворожка додає у воду трави з невеликого мішечка.

— Найкращий збір, який я тільки пробувала, — усміхнулася Ельва, ніби не відчуваючи, що з нею ніхто не хоче говорити. — Спробуєш?

— Не відмовлюся.

Незабаром вони вже сиділи в тиші біля вогнища, гріючи та обпалюючи руки об глиняні борти невеликих чаш. Ніс лоскотав запах трав, які двоєдушниця точно знала, але впізнати хоча б одну зі складових не могла.

— Що тебе мучить?

Ельва говорила тихо, намагаючись не розбудити тих, хто все ще спав неподалік вогнища.

— Важко сказати, — хмикнула дівчина.

Вона нікому більше не збиралася повідомляти про долю своєї близнючки. Вона і Деріку говорити про це не хотіла. Правда, просто вирвалася з неї, ніби захотіла, щоб її знав хтось ще.

І Дерік виявився тим, кому її можна було почути. Тому що Фокусник жодного слова нікому не сказав. Він дотримався обіцянки. Він заспокоїв Ксанту. І пообіцяв, що те, що він дізнався від неї, піде з ним у могилу.

— Хочеш погадаю? — спитала жінка так, ніби знала, що почує відмову. 

— Ти ж нещодавно гадала мені. Хіба щось могло змінитись?

— Дуже багато, — у голосі провісниці почулася усмішка. — Майбутнє непостійне, дитино. Ти могла його змінити навіть тим, що не спала ніч. Або пішла іншою стежкою до воза.

— Тоді твої пророцтва не мають ціни, — зауважила Ксанта, глянувши на Ельву.

— Може, так, а може, ні, — знизала та плечима. Зітхнула і ще тихіше промовила: — Але коли тобі буде важче звичайного, ти можеш прийти до мене і розповісти, що тебе турбує. І, можливо, я зможу допомогти.

Слова так зачепили дівчину, що вона навіть розчулилася. Але швидко опанували.

— Чому цирк допомагає двоєдушникам?

— Тому що його заснував двоєдушник, — усмішка розцвіла на губах Ельви. А в очах майнуло щось таке, щось із минулого. — Його звали Пельтер. Він був старший за мене на десять... зим.

Ксанта посміхнулася від того, як жінка сформулювала останнє речення.

Але після цього її голос буквально задзвенів металом:

— Він втік зі свого села. Як він сам мені казав, там мучили двоєдушників. Проводили якісь досліди. До них не приїжджали торговці, як в інші села. Не було жодного чужинця, а свої не допомагали, навіть коли про це благали.

Дівчина завмерла, забувши про чай.

Вона не очікувала почути історію. Та ще й таку історію. Але почула.

— Йому вдалося втекти. Ми зустрілися з ним в одному невеликому місті на заході королівства, — продовжила розповідати Ельва, дивлячись перед собою, ніби дивилася в своє минуле. — Я тоді була молодою дівчинкою, молодшою за тебе, напевно. Життя склалося так, що мені доводилося самостійно заробляти на шматок хліба. Я передбачала майбутнє по руці, як мене вчила мати. Пельтера я побачила серед інших, і справа була не тільки в сивині, якою не могло бути у молодого чоловіка.

Ксанта зловила на собі погляд ворожки.

— Він, — голос подряпав двоєдушниці горло, — він..

— Він втратив брата, — Ельва кивнула. — Ті, від кого він утік, убили його брата заради якихось дослідів. Пельтер вижив. Дивом. Але це позначилося на його зовнішності.

Ксанта проковтнула в'язку слину:

— Тоді ти знаєш, що було в моєму минулому, навіть без потреби гадати.

— Знаю, дитино, — сумно озвалася Ельва. — І мені шкода, що це сталося з тобою. Але я розповідала тобі про цирк... чи мені й про це можна говорити?

Двоєдушниця цієї миті згадувала Штефана, про якого ніхто нічого не знав. А сам чоловік розповів їй, що родом він із закритого села. І його брат у руках корони.

Картина склалася.

— Говори, — попросила Ксанта. — Про все.

Ельва сумно посміхнулася, зробила ковток відвару:

— Пельтер хотів урятувати тих, хто залишився у його селі. Інших дітей. Не було спочатку жодного цирку, дитино. Я була закоханою дівчиною, яка була готова піти на все заради коханого. А в серці Пельтера був готовий на все. Його серце почорніло від злості та ненависті.

Ксанта здригнулася, але нічого не сказала.

— Він дізнався, що в королівстві таких сіл лише три. Планував, що звільнить усіх, донесе короні про те свавілля, яке творять двоєдушники за закритими воротами.

— Корона в цьому замішана, — прошепотіла двоєдушниця і сама здригнулася від свого голосу.

— Тоді ще не була. Це Пельтер доніс їм. Чим зробив лише гірше.

Двоєдушниця з жахом зиркнула на провісницю.

— Він хотів зробити якнайкраще, врятувати тих, хто не зміг врятуватися сам. Але вийшло навпаки. Це його підкосило, він почав божеволіти від безсилля і ненависті. І тоді… з'явилася ідея створити безпечне місце для таких, як він. Це було просто приводом врятувати його від божевілля, але... двоєдушники знаходили нас.

— Комусь ще вдавалося втекти з тих місць? — здивувалася Ксанта.

А Ельва похитала головою:

— Я таких не зустрічала. Ми допомагали вигнанцям. Але і це було добре, хіба ні?

Ксанта посміхнулася й кивнула.

— Ти теж не з такого селища, — сказала Ельва, допиваючи відвар. — Я бачу це у твоїх очах, Ксанто. Але ти й не вигнанка. Отже, зріє нова біда для двоєдушників. І «Бродяги» зараз як ніколи повинні зробити все, щоб допомогти вам. Цього хотів би Пельтер. Лише цього він і хотів.

Ксанта сама не зрозуміла, як упіймала зморшкувату руку ворожки у свої долоні та стиснула.

А Ельва посміхнулася, глянувши на дівчину. А в очах ворожки блищали минуле, набувши форму сліз.