Налаштування
Розмір шрифту:
Інтервал:
Колір
тексту:
фону:
Коментарі

Авторизуйтесь, якщо бажаєте залишити коментар

Авторизація Реєстрація

                                                            Розділ 3

 

— Я не вірю, що Стефан змовився із драконом. Може, він має вагому причину не розповідати про їхні взаємини, — прошепотіла Ася, хоча Лорда Зими не було в замку.

Він привіз нас із гарячих джерел додому, а сам кудись пішов на цілий день. Час наближався до півночі, а ми все ще обговорювали ситуацію, що склалася.

Тома сиділа в кріслі, загорнута в кілька ковдр, пила гарячий шоколад і майже не брала участі в розмові. Після ранкового купання їй погіршало. Мене так і підмивало сказати, що їй треба було слухати нас, а не йти на поводу у своєї гордині, але я стрималася. Ми залишилися самі проти сильного мага, і суперечки нам не допоможуть.

— Звичайно, він має причини! - Не стрималася я. — А заразом і безліч таємниць: Сніжинки у підвалі, замерзаючий замок та дивні видіння. Не будемо його ідеалізувати. Гад він морозний!

— Треба щось робити, — сказала Тома вперше.

— Можливо, він від безвиході дракона підгодовує. Адже сам казав, що любить його і не може завдати шкоди, — не здавалася Ася.

— Значить, він любить дракона, а мертві Сніжинки в підвалі — це маленький побічний ефект? - парирувала я у відповідь.

— Все ж я вважаю, треба розібратися в ситуації і тільки потім робити висновки, — примирливо сказала Тома.

— Давайте спитаємо Стефана, — несподівано запропонувала Ася.

- Ні! — вигукнули ми в один голос.

— Триматимемо все в секреті і збиратимемо інформацію, — стала на мій бік Тамара. - Треба шукати вихід. Утрьох проти Лорда ми не вистоїмо навіть повних сил, а що казати зараз, коли я захворіла.

— Гаразд, — здалася Ася. — Я можу спробувати втертися до нього в довіру, може, він  розкриється.

— Головне — сама не видай, що ми знаємо його брудні справи, — попередила я.

— Що я зовсім дурна?! - обурилася Ася.

Ми з Томою розуміли: ізолювати Асю від Стефана — нереальне завдання. Дівчина по вуха в нього закохана. А якщо вона стане для нас шпигувати, можливо, з цього вийде хоч якийсь толк. У нашій ситуації треба берегти будь-якого союзника, навіть такого ненадійного.

- Добре. Але врахуй, Ася, у тебе найнебезпечніша робота: відволікати лиходія від наших пошуків, — прикрасила я її завдання. — Одна помилка, і нас згодують дракона.

— Я розумію, — задумливо промовила дівчина.

Тома ледь стримала посмішку. Закохана подруга все сприйняла всерйоз і не помітила іронії.

— Мені треба підготуватися. Я піду, - Ася підвелася з дивана.

- Куди ти? - спитала Тома.

— Треба виглядати гарною. Сукню нову начарую, щоб Стефану сподобатися.

Під наші вражені погляди вона вийшла з кімнати. Тільки зачинилися двері, Тома не втрималася від репліки:

— Навіть не знаю, що гірше: бути хворою, але в здоровому глузді, чи здоровою, але без мізків, як Ася.

— Буде краще, якщо вона не плутатиметься під ногами. Її одержимість Стефаном мене непокоїть, — зізналася я.

- Стефан гарний. Він уміє зачаровувати. Я не розумію, чому у вас не склалися стосунки… — домовити Томі не дав хрипкий кашель.

— Я завтра поїду до міста. Може, місцеві знають про твою хворобу та як її лікувати.

— Мені не так погано, як здається, — збрехала вона.

— Хочеш, я з тобою залишусь?

- Не треба. Зі мною все в порядку.

Тома сонно розкинула руки, потяглася. За вікном уже давно стемніло, і мені теж захотілося відпочити. Попрощавшись із подругою, я повернулася до своєї кімнати. Обвела її поглядом. Все лежало на місцях, тільки стіна, як символ таємниці Стефана, не давала спокою. Підійшла до неї, торкнулася каміння і відсмикнула руку — гаряча. За нею чувся тихий скрегіт.

Мабуть, вугілля прикотилося на колишнє місце, натрапило на перешкоду і направило на нього весь свій жар. Я намагалася не помічати неприємний звук. Походила по кімнаті, сіла на край ліжка і одразу підскочила. Мене осяяла ідея — раптом Стефан обгороджує ліс не від дракона, а від вугілля? Що якщо в місті, звідки вони приходять, є той, хто знає секрет Стефана Фроста?

Я підбігла до замурованого проходу, але зрушити каміння за допомогою магії не вдалося. Відчинила вікно і, обернувшись снігиром, вилетіла надвір. Мене підхопив морозний потік вітру. На подвір'ї розігралася завіруха, сніжинки боляче хлестали пернатэ тільце, але я не здавалася. Життєво необхідно дізнатися, звідки берється вугілля! Орієнтуючись на внутрішній компас, я зуміла знайти схил, на якому ми були вранці. Крізь непроглядну пелену завірюхи почала опускатися на землю, доки не натрапила на полог Стефана.

Діру під бар'єром знайшла швидко. Чорне вугілля яскраво контрастували з білим снігом. Вони продовжували прокладати шлях до замку Стефана навіть у таку негоду. Я ковзнула в прохід і виявилася...

Чорт, де ж я опинилася? За пологом глибока ніч і хуртовина, а тут – білий день, дерева рясніють зеленим кольором. Біля мене пролітів метелик. Сонячно, тепло і зовсім по-весняному. Ні натяку, що за метр люта зима.

Я набула людського вигляду. Сподівалася, що все це мені здалося через пташиний образ, але ставши Сніжинкою нічого не змінилося – всюди буяла природа.

Вугілля підкочувалися до замерзлих дерев, спалахували, віддаючи свою силу, і на голих гілках з'являлося листя. На землі від їх сполохів прокльовувалися проліски. Як роботящі мурахи, вони створювали весну всередині бар'єру.

Пішла молодою травою, шукаючи під ногами інші вугілля. Ким би не був чарівник, який створив це диво, він сильніший за всю нашу Академію. Ідеальний союзник у боротьбі проти Лорда.

Ішла не перестаючи захоплюватися: сніг перетворювався на квіти, бурульки на гілках – у густе листя, а сухі палиці, що стирчать біля землі, ставали кущами лохини та брусниці. Чим далі я йшла від стін пологу, тим сильніше відчувався вплив магії. Незабаром стало так жарко, що мені довелося змінити теплий одяг на тонку літню сукню.

Вугілля з'являлося зі східного боку, а потім уже розповзалося по всій території. Пішла їхнім слідом. За вершинами дерев нависали величезні гори. Готова посперечатися, ще вранці їх тут не було!

Відсунувши кущ бузку, я опинилася біля підніжжя гори. Величезна вирізана в скелі вовча голова з ікластою пащею служила проходом у печеру, з якого і з'являлися чарівні камінці. Наскальний витвір виглядав жахливо, і нагадував звірів, що живуть у замурованій частині замку.

Потрібно поспішати. Стефан може зайти в мою кімнату будь-якої миті, і у нього виникнуть питання, де я пропадаю ночами. Набравшись хоробрості, підійшла до пащі вовка.

За крок від входу звірина морда заворушилася, клацнула зубами, і затулила рота. Я стрибнула, спіткнулася і впала на землю. З жахом дивилася на живу кам'яну морду. Вовча паща розтяглася на кшталт посмішки.

- Не культурно входити туди, куди тебе не кликали, - сказала скульптура, вганяючи мене в ще більший стан шоку.

- Я шукаю чарівника, який створив тут весну, - зібравшись з думками, відповіла.

- Я радий, але навіщо лізти до мого роту? Я не їм незнайомих дівчат!

Чи то кам'яна голова знущається, чи говорить серйозно, але я сказала:

- Давай познайомимося. Я – Анфіса, Сніжинка з Академії Сніжного Чаклунства та Чарівництва. А тебе як звуть?

Вовча голова спохмурніла:

- Мене звуть Вовк. Я не знаю з якої я Академії, але завжди був частиною цієї гори. Я називатиму тебе номер Тринадцять…

- Вовку, а я можу увійти в твою пащу?

– А навіщо тобі туди треба?

- Я ж сказала, шукаю чарівника, який створив це чаклунство.

- Ти його тут не знайдеш, Тринадцята. Він помер давно. Коли сюди ще не ходили Сніжинки із Академії.

– Сніжинки? Я не перша, хто сюди потрапив?

– Ти неуважна. Я ж говорю, твій номер тринадцять. Саме стільки Сніжинок намагалося пробратися до моєї пащі.

– А решта Сніжинок, що з ними сталося?

– Звідки мені знати? Я ж кам'яна голова! Щороку сюди приходять нові Сніжинки. Їх було стільки, що я втомився запам'ятовувати імена, і почав їх нумерувати. Зрозуміла, Тринадцята?

- Вони щось говорили про Лорда? Про Дракон і вугілля? Може, ти пам'ятаєш?

Вовк замахав головою, ніби відбивався від настирливої ​​мухи, що намагається сісти йому на кінчик носа.

– Ой! Ой! Ой! Яка ж ти балакуча. У мене у вухах дзвенить від твого писклявого голосу. Ще жодна зі Сніжинок не дошкуляла мені розпитуваннями. Проходь уже, тільки не галасуй.

Кам'яний вовк широко роззявив пащу, і стали видно балка, що притримує стіни та стелю печери.

- А ти мене точно не з'їси?

Вовк заплющив рота, і награно закотив очі.

- Здалася ти мені. Стільки було до тебе, жодну не чіпав. Проходь, не бійся. Я добрий.

І знову переді мною відкрився прохід. Перемагаючи страх, я зайшла в пащу хижого звіра. На стінах висіли смолоскипи, які підсвічували мені дорогу. Якби не живе вугілля під ногами, то це була б звичайна шахта – кам'яні стіни, вугільний пил та мертвяча тиша, яку порушував шурхіт під ногами.

Слова кам'яної голови мене засмутили. Якщо інші Сніжинки приходили сюди раніше, то вони не придумали, як виплутатися з цієї ситуації, і перебувають у підвалі Стефана. І я зараз іду їхнім шляхом.

Довгий тунель розтягся глибоко під землю і вивів мене до печери. Тут уже не горіли смолоскипи. Тьмяне світло відбивалося від кристалоподібних порід, що стирчать зі стін. Я бачила лише загальні контури каміння та валунів.

Несподівано один з величезних каменів став збільшуватися, і досяг розміру двоповерхового будинку.

Громадина дунула на мене гарячою парою, і моргнувши очима, здивовано дивилася.

- ТИ ХТО ТАКА? – грізним басом спитав дракон.

Тепер я вже зрозуміла, що опинилася поряд зі сніговим драконом. Бігти немає сенсу – крижаного дихання вистачить, щоб я поповнила колекцію у підвалі Стефана. Згадали слова городничого про те, що дракон не нападає на мешканців селища.

– Я із селища. Заблукала.

- З ШАХТИ ПРИШЛА?

– Так! – підтвердила його здогад.

- А ЧОМУ ОДЯГ ЯК НА ПОБАЧЕННЯ? Шахтарі так не одягаються. ДЕ ТВОЯ КІРКА?

– А я на побачення й зібралася.

- ЯК ТАК? – здивувався Терр.

– Мій улюблений шахтарю, але наші батьки проти наших стосунків. Ми зустрічаємося після роботи у шахті, а сьогодні я заблукала.

Дракон почухав потилицю, оглядаючись на всі боки.

- ГАРАЗД. ПІШЛИ. ВИВЕДУ ТЕБЕ ДО СЕЛА. ТЕБЕ ЯК ЗВУТЬ?

- Йоррі, - сказала я, що б моє ім'я викликатиме підозри.

Терр ішов попереду, не зважаючи на мене. Бубонів під ніс якусь пісеньку, пританцьовував, чухав короткою лапою перетинчасте крило. Задивившись на ящера, я спіткнулася і мало не впала обличчям униз. Від падіння врятував Терр, схопивши за комір сукні.

— ОБЕРЕЖНІШЕ, ТАК І НОС РОЗБИТИ МОЖНА, — він акуратно поставив мене на ноги і дбайливо змахнув з плеча бруд, — ЩОСЬ ТЕБЕ ЗОВСІМ НЕ ВІЗЕ, ЙОРРІ.

Я втратила мову. І це жахливий дракон, який тримає в страху всю округу? Він більше на дбайливу матусю схожий.

— Так, мабуть, не мій день… Чим ти займаєшся? — вирішила поговорити з ним.

Він озирнувся на мене через плече, продовжуючи шлях:

— ВАЖЛИВИМИ СПРАВАМИ, — туманно відповів.

- А саме?

— СТЕЖУ ЗА ПОРЯДКОМ У ЛІСУ… ШУКАЮ, ЩО З'ЇСТИ… — розповідав він … — ЗВІРКАМ ВСЯКИМ ДОПОМАГАЮ.

— Байдикуєш, — констатувала я факт.

— ЧОМУ ВІДРАЗУ БАЙДИКУЮ? ТИ, ВЗАГАЛІ, ЧОГО ТАКА ПРИСТАВУЧА? НЕ БОЇШСЯ, ЩО Я ТЕБЕ З'ЇМ? — спробував мене налякати, але Терр ніякий не страшний злодій, а ручне звірятко Стефана, яким він лякає наївних Сніжинок. І нічого мені ящір не зробить. Боятися треба його хазяїна.

— У селищі всі знають, що ти людей не чіпаєш, — згадала слова городничого. — Але якщо хочеш, то можу зобразити, що мені страшно.

Награно обхопила плечі руками і затряслася. Терр відвернувся, бурмочучи щось про погане виховання, і більше зі мною не розмовляв.

Незабаром ми вийшли з шахти. На горизонті виднілися слабкі вогники у будинках поселення.

— ТУТ ДОБРА ДОРОГА: РІВНА І ЗОВСІМ НЕ СЛИЗЬКА. ШВИДКО ПОТРАПИШ ДО ДОМУ, — дракон розвернувся, збираючись йти назад.

— Стривай. Як я можу віддячити тобі? - Він замислився. На його драконячій мордочці з'явився кумедний вираз, я не змогла не посміхнутися. — Може, принести щось із їжі? Фрукти?

- ТАК! МОЖЕШ ПРИНЕСТИ ЩОСЬ СМАЧНЕНЬКОГО. Я ВТОМИВСЯ ХАРЧУВАТИСЯ КОРОЙ ДЕРЕВ, ЯК КРОЛИК.

— Добре, тоді завтра на заході сонця в подяку за мій порятунок я принесу до входу в печеру частування.

— ДОМОВИЛИСЯ, — сказав, розтікаючись у посмішці і зовсім забувши про образу.

Мені й самій було ніяково, що я промовила зайвого. Терр урятував мене, хто знає, скільки б я блукала печерою.

Лускатий розчинився в темряві печери. Переконавшись, що його немає поблизу, знову обернулася снігиром і полетіла назад до замоку. Потрібно поспішати, час на вагу золота.

Снігопад припинився, і незабаром я влетіла у вікно своєї кімнати. Від перельоту  я почувала себе втомленою та розчавленою. Очі проти волі заплющувалися, але я хотіла якнайшвидше розповісти подругам про те, що дізналася.

На ватяних ногах добрала до дверей і хотіла вийти в коридор, але завмерла — за дверима хтось крався. Виглянувши у щілину, побачила Тому зі свічкою в руці. Вона злодійкувато обернулася, але мене не помітила і пішла до сходів.

Мене насторожило, що подруга гуляє одна вночі зловісним замком. Я не могла допустити, щоб вона потрапила в якусь халепу. Пішла за нею, але її й слід пропав. Перехилилася через перила і помітила вогник від її свічки на нижньому поверсі. Побігла сходами, хоч і валилася з ніг від втоми. Проліт за прольотом підійшла до місця, де бачила Тому. Варто було ступити з останньої сходинки, як виявилася на своєму поверсі, наче нікуди і не спускалася.

Може, здалося? Я знову спустилася, але знову опинилася на початку шляху. Зачаровані сходи не давали простежити за Томою. Стало страшно за подругу. Раптом чаклун перетворить її на крижину і поставить у свою колекцію у підвалі?

Ні заклинання, ні вмовляння не допомагали. Зневірившись, я побігла до Аси. Вихрем увірвалася до її кімнати — Сніжинка мирно спала, навіть не підозрюючи, що наша подруга в небезпеці.

— Вставай швидше! Мені потрібна допомога! - трясла її за плече, пробуджуючи від сну.

— Що за поспіх? — сонно пробурмотіла Ася.

- Швидше, Томо в біді!

Мої слова подіяли, як крижаний душ. Ася підвелася і як була боса і в нічній сорочці рвонула за мною. Ми ступили на зачаровані сходи, втекли по них... і опинилися на першому поверсі. Нічого незвичайного не сталося.

- Де вона? Що з нею? — спитала Ася, на кінчиках її пальців зародилися сполохи.

— Тома вийшла з кімнати, а я пішла за нею, але сходи не пустили мене. Я кілька разів пробігала їх, але щоразу виходила на наш поверх.

- Ясно. В яку сторону вона пішла? — Ася озирнулася на всі боки.

— Що ви тут кричали? Весь будинок на вуха поставили, — пролунало за нашими спинами.

Я обернулася — на сходах стояла Тома, тримаючи свічку в руках. Вона виглядала заспаною та абсолютно неушкодженою. Ася зміряла мене незрозумілим поглядом.

— Анфіса сказала, що з тобою трапилося лихо. Ти пішла сходами, а сходи виявилися зачарованими,- пояснила Ася.

На обличчі Томи з'явився щирий подив.

— Я весь час була в кімнаті і не виходила нікуди.

— Але я тебе бачила! І готова присягнутися в тому, я не переплутала!

— У це крило тільки одна драбина. Як би я могла пройти повз вас непоміченою?

— Але я бачила... — тільки і могла вимовити.

Подруги мені не вірили. З кожним днем ​​у замку Стефана Фроста їхня довіра до мене танула, як сніг у сорокаградусну спеку. І якщо Тома весь час залишалась у кімнаті, то кого я бачила у коридорі?

 

                                                                      ***

Стефан відчинив двері. У великій кімнаті з легкістю розмістилася б рота солдатів із наметами та бойовою зброєю. Ми пройшли усередину. Орнамент мозаїчного паркету ховався під товстим шаром пилу, дубові стіни покривала павутиння, ліпнина на стелі почорніла від кіптяви. У великому порожньому каміні замість дров лежали кучугури снігу. Тяжкі штори на вікнах перешкоджали попаданню світла, через що кімната здавалася ще зловіснішою.

- Бальна зала. Її не прибирали років триста, - сказав Лорд.

— Тут проходили свята та урочистості? — з натхненням спитала Ася.

— Дуже давно. Поки в наших місцях не оселився злий дракон і не налякав усіх сусідів.

- Чому ж зараз страшний дракон не нападає на замок? Ми тут стільки часу, а бачили його всього раз, — вирішила уточнити, хоча відповідь мені була відома.

Томі та Асі не сподобалося, що я поставила небезпечне запитання. Впевнена, вони мені ще викажуть, як лаяли вчора вночі, не повіривши в зачаровані сходи.

— Мабуть, Терр почув, що в замку з'явилися захисниці, і причаївся, підгадуючи, коли напасти… Ну що, Анфісо. Ти ж хотіла допомогти?

Я розгубилася. Не пригадаю, аби хоч раз обмовилася про бажання щось зробити. Хіба що подумки і навряд чи вбивство Лорда можна вважати допомогою.

- Зовсім небагато, - вирішила не провокувати чергову сварку.

— Тоді наведи лад у залі. Все одно, поки Терр причаївся, вам нема чим зайнятися.

— Але ж я не прислуга. Я чарівниця!

— Використовуй магію і наведи порядок як чарівниця. Покоївка в мене одна, і вона не справляється з обсягом роботи.

Згадка про глухоніму жінку стала сильним аргументом. Нехай я не виношу Стефана, але відмовити у допомозі бідній жінці не могла.

- Добре.

— Ася, Томо, ходімо, я покажу вашу роботу.

Я залишилася сама, оглядаючи територію: випрати і розвісити штори, вимити підлогу, затопити камін. Звичайній людині на це знадобиться весь день, але не Сніжинці.

Клацнула пальцями, закликаючи магію, але нічого не сталося. Я повторила ще раз і ще… але сили наче зникли.

- До речі, - пролунало за спиною, і я обернулася. З гордою усмішкою на мене дивився Стефан: — Бали чаклунів — дуже небезпечна річ. Завжди є ризик, що гості, що напідпитку, почнуть мірятися силою, і хтось ненароком постраждає. Тож у цій кімнаті магія блокується.

— І як я наведу порядок?

— У тебе дуже багато вільного часу, Анфісо. Бродиш ночами, шукаєш неприємності… Хочу, щоб тут все блищало.

Всередині мене закипав вулкан люті, але я не могла нічого вдіяти. Сніжинки залежать від свого Лорда і повинні виконувати його накази. Навіть якщо він накаже мити підлогу за допомогою відра та ганчірки.

Мабуть, на моєму обличчі відобразилася палітра емоцій, які я відчувала до цього неприємного типу. Стефан досить хмикнув і пішов. Мені нічого не залишалося, як піти на кухню, взяти відро, швабру та ганчірку та почати прибирання.

Брудна підлога не хотіла відмиватись, доводилася щосили драїти його щіткою, ставши на четвереньки. Камін розгорівся з десятої спроби, але і тоді полум'я з небажанням лизало дрова, погрожуючи згаснути будь-якої миті. Щоб дістатися карнизів, довелося перерити всю комору в пошуках дробини, і якщо до бального залу я тягла її помахом чарівної палички, то в кімнаті довелося розраховувати тільки на себе. Якось знявши штори, я зібрала їх у плетені кошики чекати прання. Так працювала, що не помічала ні втоми, ні голоду. Перед очима стояла хитра фізіономія Стефана, який вирішив провчити мене, покаравши прибиранням. Думав, я не впораюся, чекав, що проситиму допомоги? Ні! Я кістьми ляжу, а ця крижана кучугура від мене і писку не почує!

Потроху сонце сховалося за верхівками снігових гір, і слабкий вогник у каміні став єдиним джерелом світла. Я не знала, скільки часу провела за прибиранням, але за відчуттями наближалася опівночі.

Ася та Тома за весь день жодного разу до мене не зазирнули. Напевно, Стефан і їм дав непосильні завдання, і вони не могли відволіктися. А може, просто не хотіли мене бачити, вважаючи обманщицею і фантазеркою...

За цілий день я  зробила неможливе — повернула бальній залі колишню красу, хоча часом мені здавалося це зовсім неможливим.

— Добре попрацювала, — слова Стефана застали мене рачки.

Я востаннє мазнула ганчіркою паркет і піднялася на ноги.

— Роботу зроблено, Лорде.

Він з хитрим виглядом пройшов по залі, обійшовши мене по колу.

- Добре, але що це на підлозі? — чорні сліди від чоловічих черевиків починалися від дверей і закінчувалися під черевиками Стефана. - Вимий!

— Жартуєш? Це ти залишив ці сліди, — розгубилася від такого нахабства.

— Тобі смішно, Анфісо?

У його словах відчувалася загроза, але цієї миті, доведена до відчаю, я дозволила емоціям взяти гору над здоровим глуздом. Схопивши відро з брудною водою, я вихлюпнула вміст в обличчя Стефану, тільки потім зрозумівши, що зробила.

Його волосся намокло, і на обличчя стікали брудні струмки. Колись біла сорочка прилипла до тіла, підкреслюючи гарний рельєф чоловічого тіла. Від торса Стефана мене відвернув його погляд, що виражав люту ненависть.

Помирати, то з музикою! І я додала:

- Ось тепер мені смішно.

На мить очі Стефана потемніли, ніби в них відобразилася його чорна душонка, але прояснилися. Ось тільки гнів Лорда не розтанув — він смикнув долонею, і на мене зі стелі полився густий липкий бруд. Чорною смолою вона стікала по волоссю, обличчю та одязі, перетворюючи мою тяжку працю на порожній звук.

— Чорний тобі личить, — промовив Стефан із злою усмішкою.

Я прибрала з очей в'язку жижу. Руки тремтіли про злість. Так і хотілося начарувати гостру бурульку і проткнути мерзотника. Нехай я після цього перетворюся на сніг, але вмиратиму  посміхаючись. З лютого заціпеніння висмикнув крик Асі. Довгий і дзвінкий, він крижаною рукою схопив за серце. Ми зі Стефаном побігли.

Ася знайшлася в одній із далеких кімнат зі старими речами. Мертвецки бліда, вона з жахом витріщилася в кут. Світло від канделябра тремтіло і коливалося на протягу, розкидаючи по стінах химерні тіні. Випередивши Стефана, я зробила крок ближче до загадкового місця і міцно стиснула губи, щоб не закричати — в кутку лежала Тома. Замерзла, немов покрита тонким синім склом, вона виглядала точнісінько як статуї в підвалі Стефана. Відкриті очі сліпо витріщалися в стелю — смерть застала її раптово.

- Це зробив Терр, - сказав Лорд, притискаючи до грудей заридану Асю.

— Ми були разом… Я тільки відвернулася… Тома впала. Коли я підбігла, вона вже покрилася льодом.

- Як давно це сталося? - Запитала я.

- Пару хвилин тому. Бідолашна Тома...

Я не могла повірити, що це зробив дракон. Наївний добряк, що вивів мене з печери — і моторошний убивця сніжинок? Дві ролі погано складалися в один образ. Більше вірилося, що на подругу напав Стефан, але на той час він був зі мною. Отже, не має відношення до цього. Чи все ж таки має?